Libros para leer junto al fuego en invierno y a la sombra de un árbol en verano

jueves, 4 de junio de 2020

EL CUENTO DE LA CRIADA de Margaret Atwood

Al leer esta novela hay un dato que es importante conocer: el año en que fue escrita, que fue en 1984. Lo que la ha convertido en una historia premonitoria. 
A su vez me ha parecido interesante la introducción de esta edición, del año 2017, escrita por la propia autora. Con respuestas a las preguntas que habitualmente han hecho los lectores a lo largo de los años. Donde también dice refiriéndose a sí misma: 
“Como nací en 1939 y mi conciencia se formó durante la segunda Guerra Mundial, sabía que el orden establecido puede desvanecerse de la noche a la mañana. Los cambios pueden ser rápidos como el rayo. No se podía confiar en la frase: << Esto aquí no puede pasar >> En determinadas circunstancias, puede pasar cualquier cosa en cualquier lugar.” 
También explica que la hipotética República de Gilead que recrea en esta novela, la ha basado en situaciones que han pasado en el mundo real. Algunas son claramente identificables. 
La narración es en primera persona por una mujer, que cuenta su propia experiencia del nuevo mundo en el que vive. Y precisamente ella sí que conocía como se vivía antes, por lo que conocía las libertades. Habiendo pasado a vivir en un lugar controlado por los hombres, con un fuerte autoritarismo. En donde las mujeres no son valoradas, son objetos, solo meros recipientes. Además, está prohibido el amor, la amistad, el saber, cada paso que se da. En realidad, todo. 
Y en este nuevo sin sentido para ella, intenta no olvidar sus recuerdos. Pero su mente tiene muchas preguntas ¿qué está ocurriendo? ¿qué fue de su pareja, de su hija, de su madre? 
La historia que se cuenta en este libro te lleva a la reflexión de como el ser humano se amolda a las situaciones, de como te acabas acostumbrando y al final, algo tan extraordinario, te parece normal. Mientras ves como la protagonista intenta vivir de la mejor manera, dentro de la situación de control a la que está sometida, pero te hace preguntarte ¿cómo seguir viviendo en una situación así? 
El argumento expone que las mujeres que están viviendo la nueva y forzosa situación conocieron otra vida antes, en la que tenían libertades. Por ese motivo lo llevan peor. Pero que las que vengan después, las que ya hayan nacido en ese nuevo sistema, sólo conocerán ese presente, y para ellas la vida que viven (supeditadas bajo el poder de los hombres) será su normalidad. Tremenda argumentación. 
Lo mismo que es interesante la introducción, lo es el capítulo titulado “Notas históricas sobre El cuento de la criada”, que intenta dar sentido al relato de la protagonista, a través de la voz de expertos historiadores en un simposio de estudios gileadianos. 
En definitiva es una novela que no te dejará indiferente, y que más de treinta años después tiene continuación, pues en el 2019 la autora ha publicado “Los testamentos”. 

Algunas frases del libro: 
“Ahora aquella libertad parece una quimera.” 

“Las cosas se valoran, dice, sólo cuando son raras y difíciles de conseguir.” 

“Las cosas pueden cambiar tan rápidamente.” 

“Una rata que está dentro de un laberinto es libre de ir a donde quiera, siempre que permanezca dentro de él.” 

“Todas las noches, cuando me voy a dormir, pienso: Mañana por la mañana me despertaré en mi propia casa y todo volverá a ser como antes. 
Esta mañana tampoco ha ocurrido.” 

“Mejor nunca significa mejor para todos, comenta. Para algunos siempre es peor.” 

Contracubierta o parte de la misma: 
Amparándose en la coartada del terrorismo islámico, unos políticos teócratas se hacen con el poder, y como primera medida, suprimen la libertad de prensa y los derechos de las mujeres. Esta trama, inquietante y oscura, que bien podría encontrarse en cualquier obra actual, pertenece en realidad a esta novela escrita por Margaret Atwood a principios de los ochenta, en la que la afamada autora canadiense anticipó con llamativa premonición una amenaza latente en el mundo de hoy. 
En la República de Gilead, el cuerpo de Defred sólo sirve para procrear, tal como imponen las férreas normas establecidas por la dictadura puritana que domina el país. Si Defred se rebela – o si, aceptando colaborar a regañadientes, no es capaz de concebir – le espera la muerte en ejecución pública o el destierro a una Colonias en las que sucumbirá a la polución de los residuos tóxicos. Así, el régimen controla con mano de hierro hasta los más ínfimos detalles de la vida de las mujeres: su alimentación, su indumentaria, incluso su actividad sexual. Pero nadie, ni siquiera un gobierno despótico parapetado tras el supuesto mandato de un dios todopoderoso, puede gobernar el pensamiento de una persona. Y mucho menos su deseo. 

Traducción del inglés de Elsa Mateo Blanco 
Título original: The handmaid's tale 

Ilustración de la cubierta: Fred Marcellino

viernes, 22 de mayo de 2020

MUERTE EN UN PAÍS EXTRAÑO de Donna Leon

Segunda novela protagonizada por el comisario Guido Brunetti, la primera se titula “Muerte en la Fenice” (reseña aquí). Son independientes porque los casos quedan cerrados, pero yo siempre recomiendo leer las series en orden, porque se conoce más al personaje principal, en este caso Brunetti, y algunos personajes secundarios que vuelven a aparecer. Y esto ayuda a comprender mejor su comportamiento y actitud ante la vida, tanto personal como profesional. 
En este libro, por el caso que tiene entre manos, hay una línea de investigación y por tanto de intriga, pero destaca más la conciencia social del comisario. Expresada en sus pensamientos, con temas sobre la propia ciudad de Venecia, la inmigración, la mafia, la política. Con cierta crítica a la situación de Italia, a las instituciones. Mientras que ensalza la belleza de algunos rincones de ciudades como Vicenza, y por supuesto de Venecia. A su vez realiza una denuncia social a los vertidos tóxicos. 
Como dato que me ha parecido interesante, en las página 299 a 300, la reflexión sobre el bien común que hace el personaje de su suegro, un conde. 
Me ha pasado como en la primera novela, ha sido una lectura entretenida, con una visita por Venecia y la realidad que ve y vive un veneciano, pero tiene poquito de novela negra policíaca. 

Algunas frases del libro: 
“Al igual que otros muchos venecianos, Brunetti palpitaba con la ciudad. A menudo, inesperadamente, le llamaba la atención una ventana en la que hasta entonces no había reparado, o un arco relucía al sol, y él se sentía vibrar en respuesta a algo infinitamente más complejo que la belleza.” 

“Lo que interesa a los políticos no es obrar con cordura, sino ganar elecciones.” 

Contracubierta o parte de la misma: 
Arranca con la aparición de un cuerpo en un canal veneciano. El cadáver es el de un ciudadano americano, y Brunetti, resistiendo a presiones superiores debidas a razones políticas, llega a relacionar esta muerte con una trama controlada por el gobierno italiano, el ejército americano y la mafia. 

Traducción del inglés por Ana Mª de la Fuente 
Título original: Death in a strange country 

Cubierta: foto Getty Images 


lunes, 4 de mayo de 2020

LA SOSPECHA DE SOFÍA de Paloma Sánchez-Garnica


A veces el destino sorprende, y la casualidad hizo que empezase a leer esta novela cuando llevábamos 20 días de confinamiento. Y me encontré esa primera página donde habla de la canción Libre de Nino Bravo, compuesta junto a José Luis Armenteros. Por un lado es interesante saber en homenaje de quien la escribieron. Por otro ese canto universal a la libertad, es también mi canto (el canto de todos) estos días.
Otra casualidad mientras leía este libro es que falleció Luis Eduardo Aute, y una de sus canciones “Aleluya” es la preferida del personaje de Sofía.
Aunque no es la única música que acompaña a este relato. Pues la propia autora nos cuenta en los agradecimientos que su hijo Javier compuso una banda sonora, que se puede encontrar y escuchar en plataformas musicales.
Este libro nos lleva de viaje a Madrid, a París y a Berlín. A partir de los años 60 del siglo pasado. Cuando España era una dictadura bajo el mandato de Franco, en Francia se hicieron las protestas en mayo del 68, y en Alemania se construyó el muro. Una época de contraespionaje, en la que la Stasi y la KGB, como servicios de inteligencia, jugaron papeles importantes.
Y en medio de esos acontecimientos (hoy históricos) se mueven los personajes.
En Madrid viven Sofía, una mujer joven que se siente vacía. Muy influenciada por su marido, por sus suegros, y por su madre, que defienden que una mujer debe dedicarse a su casa, a sus hijos y a su esposo. Solo tiene el apoyo de su padre, de mente mas abierta, que sí quiere que estudie, que sea universitaria, que se dedique a su profesión.
Y Daniel, marido de Sofía, que siempre ha hecho lo que ha querido su padre, quien le ha educado a la antigua. Pero la llegada de una carta anónima hará que se remueva su pasado, y sienta la necesidad de saber quién es. Lo que, cual efecto dominó, acabará afectando a más gente.
En París vive Monique, una joven que representa la libertad. La libertad como persona de poder decidir por sí misma. Su libro de cabecera es “El segundo sexo” de Simone de Beauvoir. Y es quien le abre los ojos a Sofía hablándole del pensamiento filosófico y de los derechos de las mujeres.
En Berlín viven Klaus y Bettina, que sienten estar presos, desde que un día construyeron un muro en su ciudad.
Junto a todos ellos hay otros personajes que en mayor o menor medida son parte de la trama. Y que complementan el destino de los principales protagonistas.
Me ha gustado el argumento, los personajes y los temas. Que hacen reflexionar sobre el pasado, no tan lejano, y la lucha por la supervivencia y la libertad de los seres humanos.
Es tremendo el no tener la libertad de decidir dónde o cómo querer vivir. El poder sobre las personas. Los límites a los que puede llegar el ser humano, sin importar los daños colaterales. Las decisiones vitales que se pueden llegar a tomar, rozando el extremo más arriesgado. Y como la consecuencia final de todo pueden ser las vidas robadas a personas como tú o como yo.

Algunas frases del libro:
“Se había convertido en todo lo que su madre quería que fuera, en todo lo contrario de lo que ella quería ser, de lo que su padre había previsto que pudiera llegar a ser. Sentía que le había defraudado y que se había defraudado a sí misma.”

“Hay cosas que deben asimilarse poco a poco.”

“Espero que este comentario quede entre tú y yo, porque en mi país por mucho menos te envían a la cárcel. Es lo que tienen las dictaduras, que no admiten la crítica.”

“La gente que lee puede ser muy peligrosa para aquellos que pretenden el pensamiento único. La lectura es el germen de toda revolución.”

“A veces el miedo era la única forma de garantizar el silencio.”

“Cada uno escribe su propia historia”.

“Si le privas a la gente de libertad no podrás convencerlos nunca, y mucho menos a la juventud que necesita volar y elegir y equivocarse, y caer, y levantarse, y triunfar y rendirse, y hasta fracasar. Los jóvenes necesitan vivir su vida, no la que les impongan un grupo de prebostes desde un despacho, pretendiendo controlar hasta el número de los latidos del corazón.”

Contracubierta o parte de la misma:
La anodina vida de Sofía y Daniel cambia radicalmente cuando él recibe una carta anónima en la que se le dice que Sagrario, a la que venera, no es su verdadera madre y que si quiere conocer la verdad de su origen debe ir a París esa misma noche. Intrigado, pregunta a su padre por esta cuestión y él le recomienda que lo deje pasar, que no remueva el pasado. Sin embargo, hay preguntas que necesitan una respuesta, y esa búsqueda desencadenará una sucesión de terribles acontecimientos y encuentros inesperados de infortunado desenlace que trastocarán su vida y la de su mujer, Sofía, para siempre.



martes, 28 de abril de 2020

LA CATA de Roald Dahl


Genial relato que mantiene el suspense todo el tiempo.
El narrador detalla muy bien las secuencias, casi parece que estemos viendo una obra de teatro. Sobre todo porque las imágenes contribuyen a ello. Las escenas se desarrollan en una única habitación, el comedor, durante una cena, con 6 personajes sentados alrededor de una mesa, aunque hay un séptimo personaje al que el ilustrador le ha regalado una buenísima escena final.
Precisamente hay que fijarse en las ilustraciones, porque tienen detalles muy buenos, como el reloj, en el que se ve como va avanzando el tiempo lentamente. O el gato, que reacciona según la actitud de los personajes.
En la narración un aspecto importante es la descripción del personaje de Richard Pratt, que produce exactamente lo que pretende el autor, que sintamos repulsión, y que nos parezca un ser despreciable.
Me ha encantado este libro, por el argumento, por las ilustraciones y por la edición.

Algunas frases del libro:
“A Mike no le importaba perder con tal de demostrar que su vino era lo bastante bueno para ser reconocido, y Pratt, por su parte, parecía encontrar un placer solemne y contenido en desplegar sus conocimientos.”

Contracubierta o parte de la misma:
“La cata” es uno de los más brillantes relatos de Roald Dahl. Se publicó por primera vez en la edición de marzo de 1945 del “Ladies Home Journal” y posteriormente fue publicado, en 1951, en “The New Yorker”.
Seis personas se sientan a la mesa en la casa de Mike Schofield, un corredor de bolsa londinense: Mike, su esposa e hija, un narrador sin nombre y su esposa, y un famoso gastrónomo, Richard Pratt. Pratt suele hacer pequeñas apuestas con Schofield con el fin de adivinar el vino que se está sirviendo en la mesa, pero esta noche la apuesta será mayor... Cuando Schofield sirve el segundo vino de la cena comenta que será imposible adivinar cuál es, lo que Pratt toma como un reto.
Iban Barrenetxea ha realizado un magnífico trabajo gráfico para invitarnos a esta misteriosa velada. El vino está servido. Empieza la cata.

Traducción de Iñigo Jáuregui
Título original: Taste
Ilustraciones de Iban Barrenetxea


jueves, 16 de abril de 2020

LAS HIJAS DEL CAPITÁN de María Dueñas

Es una historia de supervivencia. De como en 1936 en Nueva York tres hermanas se enfrentaron a las adversidades que fueron encontrando en su camino, por ser mujeres, por ser inmigrantes y por ser pobres. En su lucha aparecen personas que les ayudan, y otras que quieren aprovecharse. Además de continuos impedimentos para conseguir sus sueños.
Dividida en seis partes, cada una con capítulos cortos, en total 105. Sin embargo me ha sorprendido el aparente salto en el tiempo que se produce al realizarse una boda, que sucede de un capítulo a otro, cuando tal vez debería haber sido al empezar una nueva parte. Pero bueno tampoco tiene tanta importancia ese salto temporal, sencillamente es mi apreciación como lectora.
Lo que sí está muy bien es que está escrita con un buen ritmo que da ligereza a la lectura. Con una buena ambientación, incluso algunos locales existieron realmente, así como algunos personajes. Describe el día a día, sobre todo, de la colonia española en la ciudad. Va entrelazando escenas y presentando a los personajes según van apareciendo. Incluso expone antecedentes que aportan más comprensión a lo que va sucediendo. Y mantiene la intriga hasta el final sobre si las tres hermanas alcanzarán o no sus objetivos.
Y es que la vida las llevó tras los pasos de su padre desde su pueblo en Andalucía hasta Nueva York. Pues a lo largo del relato conoceremos su vida desde niñas hasta la gran aventura neoyorkina llena de dificultades y tropiezos. Sintiéndose, tanto la madre como las hijas, solas, desamparadas, desconcertadas, inseguras, y desarraigadas, lo que les produce inquietud, incertidumbre y añoranza. Sentimientos que muestran las adversidades por ser mujer, así como lo que viven los inmigrantes. Un tema, el de la inmigración, muy presente en toda la novela, pero especialmente en el capítulo 105 donde empieza hablando de este tema, de como el hambre o las guerras o las inquietudes les llevaron al nuevo mundo. Y como esa mezcolanza de nacionalidades, de culturas, convivían y trabajaban juntos. A veces les iba bien otras fatal, pero todos buscaban un futuro mejor. Y tú ¿lo buscarías?

Algunas frases del libro:
“--¿Quieren saber por qué lo hago?
Asintieron con el mentón. Enfáticas, ansiosas por entender.
– Porque son ustedes inmigrantes. Porque son iletradas, ignorantes y pobres. Porque son mujeres. Pongan esos factores en el orden que les dé la gana: el resultado va a ser el mismo. Tienen todas las papeletas para ganar la lotería de los más propensos a los abusos y las canalladas. Y nadie va a estar dispuesto a echarles una mano con un mínimo de honradez, así que no les queda otra salida que fiarse de mi.”

"Se convirtió de repente en uno de esos pequeños milagros de solidaridad colectiva tan comunes entre los inmigrantes. Así funcionaban siempre, en los buenos ratos y en las adversidades, frente a las alegrías y antes los derrumbamientos: al fin y al cabo, eran como una balsa de compatriotas que flotaban contra viento y marea en la inmensidad de Nueva York. Si no se amparaban entre ellos, invisibles como eran tan a menudo, nadie más los iba a ayudar.”

Contracubierta o parte de la misma:
Nueva York, 1936. La pequeña casa de comidas El Capitán arranca su andadura en la calle Catorce, uno de los enclaves de la colonia española que por entonces reside en la ciudad. La muerte accidental de su dueño, el tarambana Emilio Arenas, obliga a sus indomables hijas veinteañeras a tomar las riendas del negocio mientras en los tribunales se resuelve el cobro de una prometedora indemnización. Abatidas y acosadas por la urgente necesidad de sobrevivir, las temperamentales Victoria, Mona y Luz Arenas se abrirán paso entre rascacielos, compatriotas, adversidades y amores, decididas a convertir un sueño en realidad.

Fotografía de la cubierta: Gordon Parks / Time & Life Pictures / Getty Images y Kurt Hutton / Getty Images


lunes, 13 de abril de 2020

BESOS de Txabi Arnal Gil y Julio Antonio Blasco


Este álbum ilustrado es una maravilla (como todos los álbumes ilustrados), porque imágenes y texto se complementan haciendo la lectura muy atractiva. Genial para compartir con los peques de la casa.
Los textos son de Txabi Arnal Gil y las ilustraciones de Julio Antonio Blasco.
La edición es original, pues la apertura del libro es diferente a la forma tradicional.
A su vez cada doble página tiene una ilustración completa, acompañada de un texto rimado, en el que los besos son los protagonistas. Siendo genial esa combinación de poesía y sentimientos.
Y es que hay muchos tipos de besos, tú ¿cuál prefieres?

Algunas frases del libro:
“Me gustan casi todos los besos,
¡hasta los de bruja!
Porque si da besos,
seguro que no es malvada
ni tampoco piruja.
(Lo que pasa es que tiene mala fama)”

Contracubierta o parte de la misma:
(continua la ilustración de la cubierta)



martes, 7 de abril de 2020

COME COMIDA REAL de Carlos Ríos


Una guía para transformar tu alimentación y tu salud.

Carlos Ríos, que es dietista-nutricionista, se ha dado a conocer a través de las redes sociales con sus publicaciones sobre lo que el llama comida real, productos alimenticios que no sean ultraprocesados. Pues él para diferenciar lo que es comida real de lo que es comida “mentira”, utiliza la palabra “ultraprocesado”. Su influencia ha sido tanta que su movimiento Realfooding se ha convertido en un estilo de vida.
Con este libro lo que quiere es que reflexionemos sobre su contenido. En base a sus estudios y a su propia experiencia, argumenta sus teorías, así como la información que transmite. Está bien documentado tal y como atestiguan las 690 notas agrupadas al final que hacen referencia a otros libros, artículos de revistas científicas y enlaces a webs.
Lo ha dividido en dos partes: los ultraprocesados; come comida real.
La primera muchísima más extensa, donde informa, explica, comparte datos, expone lo que él piensa.
La segunda trata directamente de los alimentos, con tablas bastante claras donde compara: materias primas, buenos procesados y ultraprocesados. También hay recetas.
En todo el libro va enlazando los temas de capítulo en capítulo con cierta coherencia. Lo mismo que hace algunas referencias a la película Matrix intentando que la lectura sea mas amena. En parte lo consigue, pero en otras no, por lo menos para lectoras como yo, que no conozco profesionalmente el tema, pues utiliza términos técnicos que hacen la lectura en algunos momentos un poco densa.
Pero el resultado final es interesante, porque sí te hace reflexionar sobre qué comemos, y que consecuencias puede tener la alimentación en nuestra salud. Aparte de que te abre los ojos a una realidad que vivimos todos los días, como el marketing y publicidad y la influencia que ejerce sobre nosotros, especialmente en los niños. O el tema de los/las influencers que denomina: malinfluencers. Son muchos los temas que toca, y bastantes en los que nos podemos ver reflejados.
En sus redes sociales, es más ameno lo que publica, también porque hay muchas recetas, la mayoría muy fáciles de hacer, y puedo decir que muy sabrosas (las que me he atrevido a preparar). Y ahora ha publicado un nuevo libro “Cocina comida real: mas de 100 recetas para realfooders” con la colaboración de David Guibert. Que seguro también resulta interesante y a la vez más entretenido.

Algunas frases del libro:
“La nueva clasificación debe diferenciar esta comida real o real food para ayudar a la población a hacer mejores elecciones para su salud. Y de esta necesidad nace el movimiento Realfooding, un estilo de vida basado en comer comida real y en evitar ultraprocesados.”

“Los ultraprocesados no son tóxicos agudos, sino productos insanos crónicos.”

Contracubierta o parte de la misma:
Según Carlos Ríos, la mayoría de la población vive engañada con respecto a su alimentación. Como en la película Matrix, vivimos en un mundo en el que “no comemos comida real, sino productos que han puesto ante nuestros ojos”. Un entorno perfectamente diseñado para el consumo de comestibles insanos: los ultraprocesados. Este entorno está controlado por el lado oscuro de la industria alimentaria, el cual mantiene a la población comprando sus productos en contra de su salud.
En este libro, el autor nos ofrece el conocimiento científico necesario para cuestionar, indagar y profundizar en nuestra alimentación y en todo lo que la rodea. Nos explica cuáles son las bases del Realfooding, un estilo de vida que persigue desterrar de nuestra dieta los productos ultraprocesados, y nos ofrece consejos prácticos, trucos y recetas para comer saludablemente de forma fácil, rápida y rica.
Matrix no se puede explicar, has de verla con tus propios ojos.
¿Te atreves a despertar?

Fotografía de la cubierta: Yaroslav Danylchenko-Stocksy


martes, 31 de marzo de 2020

UN AÑO EN ROMA de Anthony Doerr


Es la experiencia personal del autor al trasladarse a vivir a Roma durante un año, que además coincidió con su reciente paternidad.
El libro está divido en cuatro partes: otoño, invierno, primavera, verano. Por lo que el título original, “Four seasons in Rome”, para mi es más lógico.
Aunque se supone que durante su estancia debería escribir un libro, que posteriormente resultaría ser “La luz que no puedes ver” (reseña aquí), pero la fascinación que empieza a sentir por la ciudad le hace pasar el tiempo que está en la Academia Americana de las Artes y las Letras leyendo a Plinio en vez de escribir.
Por lo que el relato de este libro se centra en las sensaciones que le produce la ciudad, los monumentos, los rincones. Producidas por su faceta de observador de la gente, de las calles, de los edificios. Resultando curioso (y totalmente real) como desde el principio hace eco del caos de tráfico en Roma (ciertamente es una locura).
También da la casualidad de que en el momento en que está viviendo allí se produce la muerte del papa Juan Pablo II. Convirtiéndose el autor en testigo directo del suceso, y por tanto transmite todo lo que vio y sintió.
A su vez una parte importante de este libro son las aventuras y desventuras de ser padres primerizos de gemelos. Pues comparte el día a día, las noches en vela, los progresos en ese primer año de vida. Con todo lo que conlleva y con multitud de momentos en los que en cierta manera me he sentido identificada (soy madre de mellizas).
Y en ese relato de su vida diaria también refleja el ser estadounidenses en Italia, las diferentes costumbres, la complejidad del idioma distinto, lo que le lleva a situaciones chocantes.
Está muy bien como explica el que sus percepciones durante ese año son infinitas, y van desde el acontecimiento más importante hasta el más mínimo detalle de algo que tal vez solo contempló durante un segundo. Lo que le llevó a cambiar su actitud y sentimientos, pues cuando supo que iba a ir un año a Roma le preocupó como sería adaptarse de la antigua vida a la nueva. Y el resultado de su experiencia tendió la balanza hacia el lado positivo.
Y esas buenas sensaciones las ha sabido reflejar en la narración de esta historia, haciendo la lectura amena, mientras nos paseamos por la ciudad eterna.

Algunas frases del libro:
“Pienso: Idaho ya nunca me parecerá lo mismo. Pienso: Igual lo que reluce en el aire sobre esta ciudad son almas, ascendiendo de esta misma tierra en número tan elevado que resultan visibles, el viento las revuelve, las arrastra cincuenta kilómetros hacia el oeste y las posa sobre las brillantes llanuras del mar Tirreno.”

“Las normas son tan enrevesadas y exasperantes que casi resultan hermosas. Que es como son aquí las cosas. Llevamos viviendo en Roma cuatro meses y a estas alturas sigo sin entender cuándo se supone que debo de pagar el café en un bar.”

“¿Y qué hay de Roma? Roma es preciosa, Roma es fea. Hay algo en esta ciudad que exacerba los contrastes, las incongruencias y las contradicciones, un enorme anuncio de Levi's que ondea en la fachada de una iglesia de cuatrocientos años de antigüedad, un borracho dormido en el tranvía con zapatos de 300 dolares.”

“Quien diga que los adultos sabemos prestar atención mejor que los niños se equivoca: estamos muy ocupados filtrando el mundo, centrándonos en alguna tarea, sin prestar la más mínima atención. Nuestros hijos son los que se pasan el día entero descubriendo nuevos continentes.”

“Roma es inmensa; Roma es diminuta.”

Contracubierta o parte de la misma:
El día que nacieron sus dos hijos, Anthony Doerr supo también que había sido galardonado con el Premio Roma, una de las más prestigiosas distinciones otorgadas por la Academia Americana de las Artes y las Letras.
Gracias a su dotación, Doerr pudo vivir en la capital italiana con su recién acrecida familia durante un año. A lo largo de este tiempo, Doerr leyó a Plinio, a Dante, a Keats; visitó las calles y plazas más bellas del mundo y asistió al mayor funeral de la historia, el del papa Juan Pablo II, entre biberones, pañales y noches en vela, los secretos de la paternidad.

Traducción de Eduardo Iriarte
Título original: Four seasons in Rome

Fotografía de la cubierta: Keith Rolleston / Arcangel

Otros libros de este autor reseñados en este blog: “Sobre Grace” (enlace aquí) y “La luz que no puedes ver (enlace aquí)


martes, 24 de marzo de 2020

LARGO PÉTALO DE MAR de Isabel Allende


La primera vez que supe algo del barco Winnipeg fue en el año 2017 cuando la periodista Amparo Tórtola publicó su libro “Apenas unos segundos” (enlace aquí), donde también hablaba de Argelès-sur-Mer, de la maternidad de Elna, de los cuáqueros y de Pablo Neruda. Por lo que me ha resultado curioso que dos años después haya sido Isabel Allende quien haya tratado los mismos temas en su novela “Largo pétalo de mar”. Quien escuchó hablar del Winnipeg, la nave de la esperanza, en su infancia, en casa de su abuelo.
El libro lo ha dividido en tres partes, con títulos que dejan intuir lo que nos vamos a encontrar. La primera parte: “guerra y éxodo” abarca los años 1938 y 1939; la segunda parte: “exilio, amores y desencuentros” transcurre entre 1939 y 1942; y la tercera parte: “retorno y raíces” no abarca todos los años seguidos, da saltos en el tiempo, 1948, 1970, 1973, 1974, 1983, 1991, 1994. A su vez cada parte está subdividida en capítulos, y en cada uno hay una cita de Pablo Neruda. La autora encontró mucha documentación sobre los temas que trata, y dice: “que “Largo pétalo de mar” es una novela, pero los hechos y personas históricos son reales.” Dando como resultado un repaso a la historia socio política del siglo XX desde España hasta Chile.
Son muchos los personajes que aparecen en esta novela, y el narrador describe a cada uno, explica sus antecedentes y en ocasiones adelanta cual será el futuro de algunos de ellos, sobre todo, secundarios, con tendencia a ser complicado e incluso terrible. Pero el hilo conductor lo llevan Víctor Dalmau, estudiante de medicina a quien le toca ejercer sin haber acabado los estudios. Y Roser Bruguera, estudiante de música, anteriormente cabrera, acogida en casa de los Dalmau en Barcelona. Sus peripecias y su lucha por tener un futuro, en el período que les toca vivir, son una parte esencial de esta novela.
Que trata muchos momentos históricos:
- La Guerra Civil Española, describiendo lo que es el día a día de las personas, tanto de los que están en el frente como los que no lo están, con escenas dolorosas. Así como el relato del éxodo hacia Francia, con columnas de gente caminando, aterrorizadas, y encontrándose con la frontera cerrada. Con el añadido de que cuando pasaron y los llevaron a los campos de concentración, como el de Argelès-sur-Mer, las condiciones fueron también extremadamente deplorables.
- Cuenta la maravillosa y grandísima labor de una enfermera suiza, Elizabeth Eidenbenz, quien con solo 24 años en 1938 estuvo en Madrid colaborando en la Asociación de Ayuda a los Niños de la Guerra. Y ya en 1939 se instaló en Elna, muy cerquita de Argelès-sur-Mer, donde creó una maternidad, para ayudar a las mujeres embarazadas que estaban allí recluidas.
- Habla de la excelente labor de los cuáqueros, personas que siempre están cuando más se necesitan.
- Relata la labor de Pablo Neruda, a quien destinaron a Francia como cónsul especial para la emigración española, teniendo que buscarse la vida para financiar y acondicionar un barco que llevó a más de 1500 refugiados a Chile. Decidió seleccionar no solo a trabajadores cualificados (como le exigían) sino también a intelectuales y artistas, lo que enriqueció a Chile con gente de talento, conocimiento y cultura. Consiguió su objetivo con el barco Winnipeg, que zarpó de Burdeos el 4 de agosto de 1939. Como sus ocupantes navegaban hacia la libertad, se le conoce como el barco de la esperanza. Como curiosidad, llegaron a Chile el 3 de septiembre de 1939, el día que estalló la Segunda Guerra Mundial en Europa.
Resulta llamativo que parte de Chile no quisiera recibir a los refugiados españoles, pues temían que les quitasen los trabajos y, además, los definían como posibles criminales (la humanidad no ha evolucionado mucho... por desgracia hoy hay gente que opina lo mismo de cualquier refugiado). Cuando eran gente que había sufrido mucho, y querían rehacer sus vidas.
Ya en Chile la situación política irá marcando la vida de los personajes, con el gobierno de Salvador Allende. El golpe de estado. Y la dictadura de Augusto Pinochet.
Hay algo común en los distintas situaciones que suceden en España, en Francia y en Chile, y es el miedo de la gente, así como el exilio.
Isabel Allende ha escrito una buena historia, entre ficción y realidad. Que al ir desarrollándose con las vivencias de los personajes principales, hace amena la lectura, a la vez que abre los ojos a lo que sucedió política y socialmente en esos países.

Algunas frases del libro:
“Entre todos los recuerdos de la guerra, ese sería el más pertinaz y recurrente: aquel niño de quince o dieciséis años, todavía imberbe, sucio de batalla y sangre seca, tendido en una esterilla con el corazón en el aire. Nunca pudo explicarse por qué introdujo tres dedos de la mano derecha en la espantosa herida, rodeó el órgano y apretó varias veces, rítmicamente, con la mayor calma y naturalidad, durante un tiempo imposible de recordar, tal vez treinta segundos, tal vez una eternidad. Y entonces sintió que el corazón revivía entre sus dedos, primero con un temblor casi imperceptible y pronto con vigor y regularidad.”

“Murieron cerca de quince mil personas en esos campos franceses de hambre, inanición, maltrato y enfermedades. Nueve de cada diez niños perecieron.”

Neruda definió Chile como: “Largo pétalo de mar y vino y nieve...”.

“Venía de la pobreza, había sobrevivido a una guerra perdida y sufrido desolación del destierro, era madre y esposa, había cruzado los mares y llegado a tierra ajena con una mano delante y otra detrás, sin miedo a nada. Quiso ser digna, fuerte y valiente, quiso ser ella.”

“La guerra es un huracán que deja mucho destrozo a su paso.”

“Si uno vive lo suficiente, los círculos se cierran.”

“Lo importante es que somos familia. No vamos a pelear por política.”

Contracubierta o parte de la misma:
En plena Guerra Civil española, el joven médico Víctor Dalmau, junto a su amiga pianista Roser Bruguera, se ven obligados a abandonar Barcelona, exiliarse y cruzar los Pirineos rumbo a Francia. A bordo del Winnipeg, un navío fletado por el poeta Pablo Neruda que llevó a más de dos mil españoles rumbo a Valparaíso, embarcarán en busca de la paz y la libertad que no tuvieron en su país. Recibidos como héroes en Chile -ese «largo pétalo de mar y nieve», en palabras del poeta chileno-, se integrarán en la vida social del país durante varias décadas hasta el golpe de Estado que derrocó al doctor Salvador Allende, amigo de Victor por su común afición al ajedrez. Víctor y Roser se encontrarán nuevamente desarraigados, pero como dice la autora: «si uno vive lo suficiente, todos los círculos se cierran».
Un viaje a través de la historia del siglo XX de la mano de unos personajes inolvidables que descubrirán que en una sola vida caben muchas vidas y que, a veces, lo difícil no es huir sino volver.

En las guardas delantera y trasera hay una serie de imágenes cuyos créditos están relacionados al final.
Ilustración de la sobrecubierta: Ignasi Font


viernes, 13 de marzo de 2020

NO HAY LUZ BAJO LA NIEVE de Jordi Llobregat


El libro está divido en siete partes: envidia, ira, lujuria, soberbia, gula, pereza y avaricia. Y a su vez en capítulos cortos. Los personajes se van añadiendo poco a poco, de los que a pinceladas iremos conociendo un poco más. El autor consigue con algunos de ellos que pasen desapercibidos pero que luego nos sorprendan siendo clave en el argumento. A su vez la descripción de las escenas crea una gran tensión. Y es magnífico como maneja la trama, por como logra cuadrar todos los detalles. En una investigación que sigue su cauce, pero en la que hay algo que los investigadores no consiguen ver, generando intriga.
De antemano sabremos un par de cuestiones que sin saber las consecuencias finales nos dejarán en suspense. Por un lado un incidente ocurrido 22 años antes, en el que una pandilla de niños vive una aventura, desapareciendo una de las niñas, Natalia. Por otro lado en 2005 una policía, Álex, en una persecución dispara a un compañero, lo que hace que ella sienta que se había fallado a sí misma, pero también que había fallado a todos.
En el presente en la estación de esquí Vall de Beau en los Pirineos, que es la candidatura compartida entre España y Francia para los Juegos Olímpicos de Invierno, hay un crimen, y precisamente será Álex Serra, subinspectora en investigación criminal, la responsable de la investigación, pues ella pasó la infancia en esa zona. Es una mujer a quien le gusta trabajar sola, una parte importante de su trabajo es guiarse por el instinto, pero a a su vez tiene la capacidad de visualizar el escenario del crimen, por una reacción de su subconsciente. En lo personal, siente remordimientos, culpabilidad y dolor, que le llevan a borrar los buenos recuerdos, y le producen ataques de pánico. Y el regreso a los lugares de su infancia, a su antigua cabaña, le hace recuperar los olores y las sensaciones familiares, pero también le devuelven los fantasmas del pasado. Lo mismo que el encuentro con su padre al que hace mucho tiempo que no ve.
Con ella trabajará Jean Cassel, un teniente policía francés. Y les asignarán dos jóvenes novatos: Alain Ribas y Alicia Vila, ambos muy resolutivos.
Y empieza la acción, crímenes, presuntos asesinos, falsos culpables, personajes misteriosos. En un entorno montañoso, donde hay un seminario religioso, restos de una antigua colonia industrial y la construcción de una estación de esquí. E intercalado entre los capítulos iremos conociendo el diario de Raquel, que nos traslada a la ocupación alemana de París y empieza narrando, de manera estremecedora su huida siendo niña, y su llegada a una zona de los Pirineos. Siendo este diario una parte importante de la novela.
Y en este maremágnum de personajes y situaciones, en los que la venganza y la expiación de los pecados serán protagonistas, también hay variedad de temas que hacen aún más interesante el relato: la prioridad de las autoridades por conseguir la candidatura olímpica antes que resolver bien los crímenes; la línea P, que son los búnkeres construidos entre 1944 y 1959 en los Pirineos; la utilización forzosa de mano esclava judía; los métodos nazis para investigación; las órdenes religiosas y los abusos sexuales.
Además hay citas de la Divina Comedia, el poema de Dante Alighieri, que me ha parecido un personaje más en este libro.
Me ha gustado mucho como se desarrolla la trama, la manera en que entrelaza los personajes y el hilo de los acontecimientos, conectando el pasado y el presente, con pequeños detalles como una foto y, sobre todo, el contenido del diario, que le dan una fuerza tremenda al contexto.
Es de esos libros que empiezas a leer y no puedes parar de hacerlo, que te mantienen en tensión y te sorprenden con giros inesperados, donde parece que todo acaba atado, pero donde queda algún cabo suelto, dejándote con ganas de que continúe en un siguiente libro.

Algunas frases del libro:
“No puedo protegerte si no te proteges a ti misma.”

“Solo le quedaba por saber si sería capaz de resolver aquel caso y mantenerse cuerda al mismo tiempo.”

“Sabíamos que estábamos tan cerca de la libertad como de una muerte incierta.”

“En la mayoría de las ocasiones, los recuerdos que alguien guarda lo definen mejor que cualquier otra cosa.”

“Si no se conoce el origen de las cosas difícilmente entenderemos el final.”

“La vida sigue a pesar de todo.”

“La vida es aquello que nos construimos cada día”

Contracubierta o parte de la misma:
Un hombre desnudo y maniatado, con los párpados cosidos con un alambre, ha sido encontrado sumergido en las guas heladas de una piscina durante las obras de la estación de esquí Vall de Beau en el Pirineo: la infraestructura más emblemática de la candidatura hispano-francesa para los próximos Juegos Olímpicos de Invierno.
La subinspectora de homicidios Álex Serra y el teniente de policía francés Jean Cassel serán los encargados de la investigación. Después de un tiempo apartada del cuerpo por un grave incidente en el que Serra disparó a un compañero, sus superiores la envían a las montañas a investigar el caso. Serra creció en un pequeño pueblo de la zona, al otro lado del valle. Nadie como ella conoce aquel lugar.
Con su regreso, se reencuentra con todo aquello que creía haber dejado atrás: una montaña inmisericorde, un entorno opresivo dominado por los secretos y los recuerdos de un pasado que todavía no ha superado. Ahora, además, un asesino inteligente e implacable la pondrá a prueba.

Las citas de la Divina Comedia de Dante han sido traducidas por Abilio Echevarría
Fotografía de la cubierta: Andrei Cosma / Trevillion Images


lunes, 9 de marzo de 2020

LA NOCHE ESTRELLADA de Jimmy Liao


Este libro está dedicado a los niños que no logran sintonizar con el mundo, y a través de una bonita historia deja un mensaje enriquecedor.
La protagonista es una niña / adolescente solitaria, que aunque tiene algunos amigos siente la soledad. Adora a sus abuelos paternos, con los que vivió en las montañas hasta los 6 años. Luego fue a la ciudad con sus padres, que siempre están ocupados, no tienen una buena relación ni entre ellos ni con ella, no se entienden. Por lo que vive rodeada de silencio.
Ella se refugia en su mundo. Se siente diferente.
Su nuevo compañero de colegio es como ella, a veces no le apetece hablar, es solitario. Su padre es marinero y siempre está viajando. Y su madre y él se han mudado tantas veces de casa que no sabe cual es su hogar.
Ser como son les ha llevado a ser incomprendidos por los demás e incluso a situaciones de bullying. Pero se tienen el uno al otro. Y vivirán un momento especial en sus vidas.
El título del libro es una referencia al cuadro “La noche estrellada” de Van Gogh, como alusión a que la niña protagonista en las montañas podía ver las estrellas, pero no en la ciudad.
Pero no es el único guiño al arte, porque en el salón de su casa hay un detalle del cuadro “El hijo del hombre” de Magritte, una obra que expresa lo que está escondido detrás de lo visible. Lo que tiene su sentido dentro de este relato.
Texto e imágenes se complementan dando como resultado una historia muy bella.

Algunas frases del libro:
“Poco a poco fui entendiendo por qué le gustaba que lo mojara la lluvia: porque te permite sentir la naturaleza y, al mismo tiempo, liberarte de tus ataduras.”


Contracubierta o parte de la misma:
En aquella época, el futuro era algo indefinido, no sabía qué nombre dar a mis vanas ilusiones. Solía estar sola, deambulaba por calles interminables, y cuando se levantaba el viento me sentía como la hojarasca. Contemplaba el cielo estrellado, deseando saber si habría alguien en algún lugar del mundo encaminándose hacia mí. Era como la luz, que va de una estrella a otra.
Luego apareciste tú. Y después nos separamos.
Esperábamos la juventud, pero nos equivocamos el uno con el otro.

Traducción del chino: Jordi Ainaud i Escudero
Título original: The starry night



miércoles, 26 de febrero de 2020

CICATRIZ de Sara Mesa


Es un relato narrado sin seguir un orden cronológico, por lo que el puzzle de lo que va sucediendo se compone con saltos en el tiempo. Siendo los protagonistas Sonia y Knut (un apodo), quienes se conocieron a través de un foro literario en internet. Cuando ella tenía 22 años y trabajaba de becaria en un archivo municipal, teniendo mucho tiempo libre que mataba metiéndose en foros.
La relación que mantienen forma parte de lo cotidiano, se escriben e-mails hablando de libros, de temas de la vida. Y él empieza a enviarle libros contra reembolso, los cuales consigue con su afición a hurtar productos de tiendas.
Sonia evoluciona en su vida personal, pero oculta todo lo relacionado con Knut. Dentro de su día a día aburrido y atraída por vivir otras vidas.
Mientras que él, parece un solitario algo excéntrico, autodidacta, muy culto, al que le estresan muchas cosas y que se siente fuera de las normas.
Lo que para él son envíos para hacerla feliz, guiarla en sus lecturas y animarla a que escriba. Sin embargo para ella esa normalidad se irá transformando en algo perturbador y opresivo, pero que a su vez no puede pararlo. Convirtiéndose en una relación enfermiza.
Y pasamos a una serie de adjetivos que definen a Knut: maniático, fetichista, extravagante, exagerado, obsesivo.
Con un argumento, que deja cierta sensación de desasosiego, y da para pensar en la realidad que nos rodea, en la sociedad actual, en la condición humana, en las relaciones complejas. Con unos personajes creíbles pero que se salen de lo cotidiano. Y donde las vidas ocultas llevan a la culpa y la expiación.

Algunas frases del libro:
“Sólo vivir otras vidas. Su curiosidad era – es – demasiado grande para ceñirla a una sola existencia.”

“Es tan sublime estar vivo.”

“Vistas de lejos, piensa, las cosas nunca cambian.”

“¿Qué roles crees que jugamos cada uno en esta relación? Pienso que, unas veces, el de madre e hijo; otras, el de padre e hija. Ser como hermanos estaría bien si no tuviéramos que preocuparnos por ciertas cortapisas incestuosas. Lo que sí tengo claro es que nuestra relación nunca podrá ser “normal”, tanto para lo bueno como para lo malo.”

Contracubierta o parte de la misma:
Sonia conoce a Knut en un foro literario de internet y, a pesar de los setecientos kilómetros que los separan, establece con él una particular relación marcada por la obsesión y la extrañeza. Entre la atracción y la repulsión, no puede evitar sentirse fascinada por este personaje insólito y perfeccionista, que vive fuera de toda norma social y que la corteja a través de suntuosos regalos robados.
Su necesidad de poner distancia cuando Knut se vuelve demasiado absorbente, pero también su irrefrenable curiosidad y el ansia de vivir experiencias más allá de una existencia excesivamente reglada, llevarán a Sonia a una doble vida secreta en la que quedará atrapada durante años sin posibilidad de exculparse.

Ilustración de la cubierta: foto. Chaglez Fotografía. Perteneciente al proyecto Escaparates.