Libros para leer junto al fuego en invierno y a la sombra de un árbol en verano

Libros para leer junto al fuego en invierno y a la sombra de un árbol en verano

domingo, 4 de julio de 2021

LA CIUDAD DEL ALMA DORMIDA de Félix G. Modroño


Desde que leí “La ciudad de los ojos grises”
(reseña aquí) tenía ganas de volver a leer a este autor, y en concreto me apetecía mucho volver a pasear por Bilbao, pues aquel libro tiene una magnífica ambientación, y ya puedo decir que este también.
Me ha hecho viajar a 1935, aunque hay referencias a años anteriores, y llega hasta después de la Segunda Guerra Mundial. En un recorrido, sobre todo, por esa ciudad, aunque por el desarrollo de la trama salen otros lugares. Tiene bastante de novela histórica, y está bien documentado, apareciendo algunos personajes reales de la época: deportistas, del ámbito cultural, políticos...
Pero son dos los personajes principales: Ignacio Segurola, periodista, e Irene Lasa, empleada en una librería. Sus vidas se cruzan en determinado momento, y a partir de ahí sus caminos no siempre irán en paralelo ni siempre serán sin obstáculos.
A su vez, hay otros dos personajes que destacan: Fernando Zumalde, comisario de policía y Kepa Herranz, aspirante a actor y mejor amigo de Ignacio. El primero sale en “La ciudad de los ojos grises” y hay alguna pequeña referencia a otro personaje de ese libro. El segundo tendrá que luchar por conseguir ser quien quiere ser.
Ellos cuatro viven en primera persona momentos de incertidumbre política, pues se avecinan tiempos convulsos. Es cuando estalla la Guerra Civil, empiezan los bombardeos, como el de Gernika. Llega la represión, la cárcel, el exilio, la posguerra. Pero, sobre todo, son años sin libertad, sin dignidad, con mucha miseria y, tal vez, lo peor, la sensación de estar muerto en vida.
La novela está bien estructurada y con un buen argumento, trata variedad de temas sobre política, economía, gastronomía, prensa, alemanes instalados en Bilbao, exilio, represión. Con un pequeño toque de intriga y un trasfondo de romance.
Como dato que me ha llamado la atención (por los tiempos que estamos viviendo) que nombra la gripe española de 1918 y la cantidad de muertes que hubo.
Así como también habla del campo de Argelès-sur-Mer, haciendo la referencia a que toda Francia fue una prisión.
Y otro asunto que sale un poco de pasada, pero muy importante, es sobre el robo de niños en el franquismo.
Por lo que me ha resultado interesante este repaso histórico, con una buena trama y que en algunos momentos me ha mantenido en ascuas.

Algunas frases del libro:
“¿Tan obtuso es el ser humano que sus ideas políticas condicionan su gusto por el arte?”

“Siempre creía que la pluma era mejor arma que los fusiles a la hora de alcanzar nuestros ideales.”

“Ocupación o liberación. Dos maneras antagónicas de referirse a un mismo hecho según la ideología del narrador. Cuando se escribe la historia sin concederle la perspectiva del tiempo, los cronistas nunca son justos con los vencidos, a quienes se les inflige el doloroso castigo del silencio, antesala del olvido.”

Contracubierta o parte de la misma:
Cuando Ignacio se enamora a primera vista de Irene, una joven librera pelirroja, poco podía sospechar que sus sentimientos tendrían que convivir con una guerra civil a punto de estallar.
En medio de una ciudad que lucha por su subsistencia, Ignacio tendrá que cubrir para su periódico una violenta ola de crímenes que la asolan mientras Irene añora más que nunca su Gernika natal desde una Bilbao asediada. Angustiados por la guerra, pero amparados por el amor, ambos tendrán que enfrentarse a situaciones para las que ningún ser humano se encuentra preparado.

Fotografía de la cubierta: Leo Flores

domingo, 20 de junio de 2021

LA TRENZA de Laetitia Colombani


Es uno de esos libros que se convierten en imprescindibles, y que recomiendo su lectura. Porque su contenido abre los ojos a la realidad que nos rodea y porque, a pesar de la dureza y del dolor que hay entre sus páginas, transmite fuerza y ganas de superación.
Su título es clave en el desarrollo de las tres historias que vamos a conocer. Incluso en las primeras páginas aparece la definición de:
“Trenza: f. Conjunto de tres mechones o tres cabos que se cruzan alternativamente, entretejiéndolos.”
A partir de ahí prólogo y epílogo se entrelazan con las vidas de Smita, Giulia y Sarah, tres mujeres de tres continentes diferentes, separadas miles de kilómetros, pero que tienen en común el ser luchadoras, fuertes y decididas ante unos destinos que les vienen en contra pero a los cuales se enfrentan para tener un futuro mejor. No solo para ellas, sino para todas las mujeres. Estarán unidas sin conocerse. Las tres caerán e intentarán volver a empezar. Pues el futuro les pertenece y tienen suficiente perseverancia para superar las pruebas que les pone la vida. Su empeño les permitirá ser ellas mismas.
Estas tres mujeres son:
Smita, es india. Por nacimiento pertenece a la casta intocable. El relato de su día a día, de su vida, es angustioso y humillante. Rodeada de pobreza, hambre, suciedad, sin recursos y perseguida. En su entorno, hay personas que hubieran preferido no nacer, o que añoran reencarnarse en rata sagrada. Además convive con el miedo a las agresiones sexuales y la lucha de castas. Quiere que su hija, Lalita, vaya a la escuela, que aprende a leer, a escribir y a contar. Tiene esperanzas, sueños. Pero recibe golpe tras golpe. Busca amparo en la religión, en concreto en la divinidad de Visnú. Ha de mantenerse firme, no doblegarse, porque tiene que luchar por esta vida, no esperar a la siguiente.
Giulia, es siciliana. Con solo 20 años de repente la vida se le pone en contra y toma la decisión de coger las riendas del negocio familiar. Todo lo ha aprendido de su padre, y quiere mantener el legado. Y que las trabajadoras de la fábrica no pierdan el trabajo. Se encuentra con muchas dificultades, y mientras su madre tiene fe, ella duda. Entretanto en su camino se cruza Kamal, que es de religión sij, quien tuvo que huir de Cachemira porque perseguían a los suyos. Ahora es inmigrante y las cosas le son complicadas. Juntos van a intentar ser el doble de fuertes.
Sarah, es canadiense. Una abogada de 40 años, bien situada profesionalmente, está en la cima pero a costa de sacrificar su vida particular y familiar. Cuando le detectan la mutación del gen BRCA2 (parece que algo tiene que ver con su ascendencia askenazí) comienza una lucha interior por querer seguir en lo mas alto aunque por dentro esté destrozada. El trabajo es un vaivén y más que apoyos todo se vuelve en contra. Pero una conversación con su hija, que la compara con una Amazona, tal vez sea el impulso que necesitaba.
Me han parecido tres relatos magníficos por los temas que tratan y por como la autora ha sabido entretejer la trenza.

Algunas frases del libro:
“Alégrate, tu vida no será como la mía, tendrás salud, no toserás como yo, vivirás mejor y más tiempo, te respetarán. No tendrás siempre encima ese olor inmundo, ese hedor maldito y del que es imposible despojarse, serás digna. Nadie te arrojará sobras de la comida como a un perro. Nunca agacharás la cabeza ni la mirada.”

“Pero aunque la Administración ha regularizado su situación, el país no lo ha aceptado. La sociedad siciliana mira a los inmigrantes con recelo; los dos mundos conviven sin hablarse. Kamal confiesa que añora su tierra, Cuando habla de ella, la tristeza lo envuelve como un gran manto que flotara a su alrededor.”

“No sabían que era imposible, así que lo hicieron.” Mark Twain

“Mientras no se hable de ello, no existe.”

“Sólo olvida una cosa, a pesar de haberla aprendido durante años de práctica: cuando se nada entre tiburones, más vale no sangrar.”

Contracubierta o parte de la misma:
INDIA. En Badlapur, la intocable Smita sobrevive recogiendo los excrementos de una casta superior. Resignada a su condición, está decidida en cambio a que su hija no siga sus pasos: la pequeña irá a la escuela y su vida será digna y provechosa, aunque para ello Smita tenga que desafiar las normas establecidas.
ITALIA. A Giulia le encanta trabajar en el taller familiar, el último de Palermo que confecciona pelucas con pelo auténtico. Hubiera podido ir a la universidad, pero dejó el instituto con dieciséis años para iniciarse en los secretos de este oficio, Cuando su padre sufre un accidente y Giulia descubre que el negocio está al borde de la quiebra, afronta la adversidad con valentía y determinación.
CANADÁ. Sarah es un abogada de éxito en Montreal que lo ha sacrificado todo por su carrera: dos matrimonios fallidos y tres hijos a los que no ha visto crecer. Un día, tras caer desmayada en el transcurso de un juicio, Sarah comprende que su vida ha dado un vuelco y que deberá escoger lo que de verdad le importa.

Traductor: José Antonio Soriano
Título original: La tresse

Ilustración de la cubierta: Hauptmann & Kompanie Werbeagentur, Zürich

miércoles, 26 de mayo de 2021

EL VERDUGO DE GAUDÍ de Aro Sáinz de la Maza


Este libro es el primero de la serie protagonizada por el inspector Milo Malart. Un personaje que arrastra el peso de un pasado reciente que le ha afectado personal y profesionalmente. Y, mientras es apoyado por unos y reprobado por otros, se reincorpora a un nuevo caso. Un asesinato casi perfecto, complicado y de una crueldad extrema.
Milo tiene un método de trabajar concienzudo, prefiere empezar las investigaciones de cero, lo cuestiona todo, y le gusta pensar por sí mismo. Aunque tiene buenos colaboradores.
El argumento está bien hilado, desde el prólogo que expone los antecedentes de algunos hechos, hasta un final en el que han ido cuadrando las piezas.
Sobre el resto de personajes, unos tienen también su protagonismo, mientras otros aparecen de repente y al principio crean la incertidumbre sobre que papel juegan en la trama, pero como ya he comentado, el puzzle se va completando.
Una característica que creo que diferencia esta novela negra de otras es la descripción detallada de cada personaje, así como de toda la ambientación, tanto de la ciudad de Barcelona, como las escenas de interior. Con lo que consigue hacer del lector un espectador en primera fila.
Además, aparte de la trama policíaca con su parte de intriga y el desarrollo del trabajo de la investigación, en un segundo plano hay una parte de crítica social y política. Así como es interesante la información sobre la masonería y, sobre todo, lo relacionado con Gaudí, en un recorrido por prácticamente todas sus obras. Pero lo que se lleva la palma es otro tema, un asunto durísimo, que impacta y va explotando poco a poco, generando repulsa hacia los comportamientos de algunas personas. Lo que lleva a pensar sobre la condición humana. Haciendo más atrayente la lectura de esta novela.

Algunas frases del libro:
“¿Por qué hacemos las cosas? Es la pregunta del millón. No siempre hay respuesta.”

Contracubierta o parte de la misma:
En la fachada del emblemático edificio de La Pedrera de Gaudí aparece colgado un cuerpo en llamas a pocos días de la consagración de la Sagrada Familia por el Papa. Cuando los investigadores del crimen se encuentran en un callejón sin salida, el inspector Milo Malart – apartado del servicio por un expediente disciplinario – es reincorporado al Departamento de Homicidios para ayudar a aclarar el brutal asesinato. Tras analizar las pruebas, Milo sospecha que la ciudad se enfrenta a un asesino en serie cuya venganza no ha hecho más que comenzar. Al principio, sus ideas provocan incredulidad y rechazo en el departamento, pero la sucesión de nuevos crímenes atroces va a confirmar la peor de las pesadillas.

Fotografía de la cubierta: Cover Kitchen

El título original de esta novela fue: “El asesino de La Pedrera.”


viernes, 7 de mayo de 2021

TOCAR LOS LIBROS de Jesús Marchamalo y MANIFIESTO POR LA LECTURA de Irene Vallejo


TOCAR LOS LIBROS de Jesús Marchamalo

Este libro es una delicia para quienes amamos los libros y la lectura. Hace un pequeño recorrido lleno de curiosidades y de anécdotas, en los que descubre aspectos desconocidos de grandes personajes de la historia, de otros escritores y del propio autor, con temas que tratan:

  • Hay libros para leer y libros para tener.
  • Los libros que se compran por capricho. Y ¿somos capaces de leer todo lo que tenemos en casa?
  • Leer varios libros a la vez.
  • Manías lectoras.
  • El orden de los libros.
  • El espacio que ocupan.
Cuestiones que animan a preguntarse: y yo ¿cómo soy con los libros y la lectura?
Empiezo diciendo que para mi la lectura nos da vida y los lectores le damos vida a los libros.
Y ahora de manera breve me contesto a los temas planteados por el autor:
sí, tengo libros para leer, y también otros que en su momento decidí que debía tener.
Hace años sí compraba más libros de los que me daba tiempo de leer, pero hace tiempo que ya no. Aunque no he leído todos los libros que tengo en casa, pero porque con algunos no coincido en gustos con mi marido y con mis hijas.
Nunca he leído varios libros de narrativa a la vez, aunque sí los de consulta.
No sé si son manías o costumbres lectoras, pero intento alternar diferentes géneros literarios, así como autores.
Me gusta mantener un orden en los libros, y los tengo por temas y a su vez en orden alfabético de autor. 
Mi biblioteca personal tiene actualmente 976 libros, los cuales tengo catalogados (deformación profesional, es lo que tiene ser bibliotecaria). Principalmente están en una habitación destinada a estudio. Y precisamente por el espacio que han ido ocupando, hace unos cuantos años que soy asidua al préstamo de bibliotecas.

Algunas frases del libro:
“Las bibliotecas definen a sus dueños.”

“Los libros, como las personas, tienen sus momentos de encuentro que a veces hay que aprender a posponer. Son como piezas de un puzle que encajan o no en un sitio preciso por mucho que nos empeñemos en que ocurra lo contrario.
Después están los libros que se atraviesan, y con los que no hay manera de llegar a un acuerdo.”

Contracubierta o parte de la misma:
Todos los libros tienen una peripecia, una historia que contar. Los libros hablan del carácter, los intereses y la personalidad de sus propietarios, y también la forma de ordenarlos en nuestras personales bibliotecas aporta datos significativos. Hay quien dice que las bibliotecas definen a sus dueños, y estoy seguro de que es cierto. Como en los estratos geológicos de un yacimiento arqueológico, los libros permiten ir desenterrando los restos de todos nuestros particulares naufragios.
Pero, sobre todo, hay que reconocer a los libros una sorprendente capacidad colonizadora: se extienden por los sofás, toman las repisas, los cabeceros de las camas, las mesillas... Como un ejército victorioso ganan los altillos, los aparadores, las cestas de mimbre donde duermen los gatos. Hay libros indispensables que nos obligan a poseerlos, a conservarlos para hojearlos de vez en cuando, tocarlos, apretarlos bajo el brazo. Libros de los que es imposible desprenderse porque contienen fragmentos del mapa del tesoro.

Viñeta de la cubierta: Damián Flores


MANIFIESTO POR LA LECTURA de Irene Vallejo

Hace unos meses leí "El infinito en un junco" (reseña aquí), y para mi fue un gran descubrimiento Irene Vallejo, pues tiene un don para transmitir sensaciones, para contar historias y hacerte viajar con ellas. Su pasión por el mundo del libro, por el lenguaje, por las palabras, es algo que me ha llenado mucho al leerla.
En este nuevo libro se recoge el manifiesto por la lectura que va a ser la voz que acompañará a la petición de un Pacto de Estado por la lectura y el libro.
Donde expone las razones por las cuales creemos en los libros.
Dice que las historias escritas o narradas de forma oral, con las palabras que transmiten son un bálsamo en nuestras vidas. Precisamente el lenguaje nos permite la comunicación. Y leer, la lectura y los libros contribuyen a la apertura de la mente. Además, es importante la transmisión de emociones. Leer es un buen ejercicio neurológico.
Recuerda el recorrido del acceso a los libros desde sus orígenes, cuando al principio solo eran asequibles para nobles y aristócratas, hasta llegar a todos, con la alfabetización y el libre acceso a la lectura. Jugando un papel importante los colegios y las bibliotecas.
Expone que la imaginación nos diferencia de otras especies. Nacemos inadaptados a la naturaleza, pero nuestra imaginación ha sido el impulso para adaptarnos. Tenemos el súper poder de la creatividad.
Me ha gustado mucho este alegato en favor de los libros y la lectura, con reflexiones enriquecedoras y la belleza en las palabras de Irene Vallejo, que consigue que sus ensayos no lo parezcan por la cercanía de su narrativa.

Algunas frases del libro:
“Lo imposible debe ser soñado primero, para algún día hacerlo realidad.”

“Somos la única especie que explica el mundo con historias, que las desea, las añora y las usa para sanar.”

“En lo leído está el vocabulario de nuestras vidas.”

“La máquina del tiempo existe: son los libros.”

“Lo sabemos bien, lo narran los cuentos populares: las historias y los libros cobijan en su interior un mágico hechizo de protección, una fortaleza inmune para los humanos. Detrás de lo que hemos llegado a ser laten las rebeldías de generaciones anteriores. Leer es dar sentido al empeño de tantas maestras y bibliotecarios. De ilusos y soñadoras de nuevos mundos, de incontables Sherezades y Quijotes, de nuestros abuelos y bisabuelas que, en un país hundido en la posguerra, anhelaron mejores oportunidades para nosotros. Nos querían más inteligentes, más aladas, más lectores, más viajeras, más libres que ellos. Los libros son albergues de la memoria, espejos donde mirarnos para poder parecernos más a lo que deseamos ser. Estos frágiles universos son nuestra fuerza.”

Contracubierta o parte de la misma:
“Somos seres entretejidos de relatos, bordados con hilos de voces, de historia, de filosofía y de ciencia, de leyes y leyendas. Por esos, la lectura seguirá cuidándonos si cuidamos de ella. No puede desaparecer lo que nos salva. Los libros nos recuerdan, serenos y siempre dispuestos a desplegarse ante nuestros ojos, que la salud de las palabras enraíza en las editoriales, en las librerías, en los círculos de lecturas compartidas, en las bibliotecas, en ls escuelas. Es allí donde imaginamos el futuro que nos une.”

“Tocar los libros” de Jesús Marchamalo y “Manifiesto por la lectura” de Irene Vallejo son dos libros imprescindibles.

@AlCalordeLibros


domingo, 18 de abril de 2021

EL LIBRO DE GIANNI RODARI. Versos, cuentos y vida


En el año 2020 fue el centenario del nacimiento de Gianni Rodari, por este motivo se ha publicado este libro. En una edición muy cuidada y completa, con ilustraciones que complementan el texto, están recogidos cien poemas y sesenta cuentos que forman una antología de su obra.
Además, aparece intercalada entre ellos su biografía, así como sus opiniones sobre diversos temas, que hacen la figura de este autor más cercana.
Sus historias transmiten que era un hombre bueno, con gran sensibilidad y mucha fantasía. Siendo alguna de sus preocupaciones la infancia y la educación.
Un libro para niños que también disfrutamos los adultos. Que me ha hecho recordar mi infancia y la importancia de la imaginación.

Algunas frases del libro:
“La verdad es más fuerte que todas las cosas, más luminosa que el día y más terrible que un huracán. La verdad es lo único que importa.”

De visita en Moscú: “Lo que de verdad le sorprendió fue que las niñas y niños rusos lo reconocieran y tuvieran memorizados sus cuentos. Le encantó comprobar que la fantasía era algo que unía a los niños de todo el mundo. Un lenguaje compartido.”

Contracubierta o parte de la misma:
(Solo está la firma de Gianni Rodari)

Edición y textos de Jorge de Cascante.

Ilustrado por Marta Altés

Traducido por Jordi Martí Garcés


martes, 13 de abril de 2021

VIDAS SAMURÁIS de Julia Sabina


La crisis del 2008 marcó un antes y un después en toda una generación de jóvenes que tuvieron que hacer las maletas, mientras en su día a día convivieron con la incertidumbre. Este es el motivo por el que Maribel, una recién graduada en historia del arte, decide irse de Madrid a Lille en Francia para hacer su tesis, pero la realidad es que quiere empezar de nuevo, empezar otra vida. El viaje es una huida buscando su propio camino, su identidad y su futuro.
Tal vez por el argumento esperaba bastante más de esta novela, pero le ha faltado algo. No he sentido conexión con los personajes, por lo que sus andanzas no me han atrapado en la lectura. Ese vacío de transmisión de sentimientos me ha hecho ver las situaciones que viven desde la distancia. Aún así, las razones que llevan a la protagonista a tomar ciertas decisiones me han llevado a ver que a veces regresar al origen hace que renazcan las perspectivas. Y aunque no sea mucho, pero algo he extraído de esta historia.

Algunas frases del libro:
“La gente que te encuentras en los primeros viajes no es la misma gente que luego te encuentras en los trabajos o en la sala de espera del médico, cuando lo que en otro momento parecía extraordinario se convierte en cotidiano.”

“Los samuráis no tenían hogar y viajaban para instruirse.”

“Así es este mundo, todo se rige por modas, hasta el pensamiento.”

Contracubierta o parte de la misma:
Maribel ha terminado sus estudios en Madrid y no encuentra su sitio en un país que siente que le está fallando y que no le ofrece ninguna alternativa laboral ni vital. Esta situación, unida a un desengaño amoroso, la lleva a la localidad francesa de Lille, donde bajo el pretexto de preparar una tesis doctoral lucha como una auténtica samurái contra las dificultades que supone empezar de nuevo en una ciudad de la que apenas conoce el idioma. Allí la esperan los retos de una vida que aún no ha tenido que enfrentar por sí sola: encontrar vivienda, crear un nuevo entorno de amistades y descubrir otras maneras de enfocar el amor. En el transcurso de un año vivirá todo aquello que todavía no había experimentado, y lo más importante, Maribel deberá descubrir quién es y cuál es su lugar en el mundo.

Ilustración de la cubierta: Petra Braun

viernes, 26 de marzo de 2021

AMERICANAH de Chimamanda Ngozi Adichie


Las diferentes partes del libro alternan la historia de Ifemelu y la de Obinze. Reconstruyendo su vida en común en Nigeria, desde que se enamoraron en la adolescencia, hasta los años en que cada uno siguió un rumbo distinto emigrando al extranjero. Y su posterior regreso a su país de origen. En concreto el título del libro “Americanah” hace referencia a la palabra con la que se denomina a un nigeriano que habiendo emigrado a América, regresa a su país.
Mientras Ifemelu tuvo la oportunidad de ir a Estados Unidos para ampliar sus estudios, y lo hizo, Obinze se quedó en Nigeria pero, con su deseo de salir y encontrar mejores opciones laborales, consiguió ir a Gran Bretaña.
Lo que les pasó a cada uno y las experiencias que vivieron, junto a los problemas que tuvieron que afrontar, marcaron sus caminos. Levantándose un muro entre los dos. Ambos tuvieron un choque cultural, pues se encontraron con que todo era diferente a como imaginaban. Lo que hizo que tuvieran dificultades para abrirse paso en ese mundo nuevo y adaptarse a cada país. Los temas raciales y la inmigración fueron sus acompañantes durante ese tiempo.
Precisamente las circunstancias vividas en el extranjero hicieron que, por un lado, Obinze se sintiera solo y soportara la dureza de la realidad que le rodeaba, hasta que fue deportado. Y desde luego, para nada era la vida que había imaginado. Mientras que, por otro lado, Ifemelu, tuvo que tomar alguna decisión in extremis para sobrevivir, y aunque parecía que se iba asentando, tras 13 años en EEUU, decidió regresar a Nigeria. En una vuelta a sus orígenes, en un intento de reencontrarse consigo misma.
Precisamente una parte del libro está formada por las entradas al blog que creó Ifemelu cuando vivía en Estados Unidos, donde expresa sus opiniones hablando sobre la raza. Mientras que al regresar a Nigeria, retoma el blog, dándole un vuelco, pasando a hablar sobre la vida. Creo que esta diferencia en el contenido de su blog refleja su estado emocional, que es claramente diferente en un país y en otro.
He leído este libro porque me lo regaló una de mis sobrinas, y le doy las gracias por haberme descubierto a esta autora nigeriana. Porque en esta novela que habla de sueños, de formas de vida y de vivir, de amor, de emigración e inmigración, de racismo, de búsqueda de identidad, a través de los ojos de dos personajes, mientras van pasando de la adolescencia a la madurez, hay parte de la propia experiencia de la autora y ha sabido transmitir su propia mirada.

Algunas frases del libro:
“Mucha gente – sobre todo no negros – dice que Obama no es negro, que es birracial, multirracial, blanco y negro, cualquier cosa menos negro. Porque su madre era blanca. Pero la raza no es biología; la raza es sociología. La raza no es genotipo; la raza es fenotipo. La raza importa debido al racismo. Y el racismo es absurdo porque tiene que ver con el tono de piel y la forma de la nariz y los rizos del pelo.”

“¿Por qué tenemos que hablar siempre de la raza? ¿No podemos ser sencillamente humanos?”

“Cuando empecé a dedicarme a la propiedad inmobiliaria, me planteé reformar las casas antiguas en lugar de demolerlas, pero no tenía sentido. Los nigerianos no compran casas porque sean antiguas. Ya sabes, el granero de un molino de doscientos años reformado, esas cosas que tanto gustan en Europa. Aquí eso no da resultado. Y es lógico, claro, porque somos tercermundistas, y los tercermundistas miramos al futuro, nos gustan las cosas nuevas, porque lo mejor está todavía por venir, mientras que en Occidente lo mejor ya ha pasado, y por eso han de convertir el pasado en fetiche.”

“Tengo la sensación de que dejé de ser negra nada más apearme del avión en Lagos.”

Contracubierta o parte de la misma:
A mediados de la década de 1990, en una Nigeria militarizada, dos adolescentes, Ifemelu y Obinze, se enamoran apasionadamente. Como muchos de su generación, saben que tendrán que dejar el país. Obinze sueña con vivir en estados Unidos, pero es Ifemelu quien consigue vivir en Brooklyn e ir a la universidad. Mientras Obinze lucha para reunirse con Ifemelu, ella se encuentra en una América donde nada es como se imaginaba, comenzando por la importancia del color de su piel.

Traducción de Carlos Milla Soler
Título original: Americanah

Diseño de la cubierta: Penguin Random House basado en el diseño original de 4th Estate


lunes, 15 de marzo de 2021

REGRESO AL EDÉN de Paco Roca


Este libro hace un recorrido por la posguerra española, desde la mirada de una familia. Fueron unos años en los que predominó la miseria, el hambre y la represión. Una época en la que el papel del hombre y de la mujer era muy diferente, así como sus derechos. Mientras la propaganda franquista y la iglesia vendían un pasado idílico que querían recuperar, la realidad de la mayoría de la población era otra muy lejana.
Los personajes de esta historia son Antonia y su familia. Su madre, su padre, sus hermanos y sus hijos. Quienes con el hilo conductor de una fotografía son los protagonistas de unos tiempos pasados pero que perpetúan en la memoria de esta mujer que, aunque no fue feliz, volcó su ilusión en el instante que fijó una fotografía y toda su vida soñó con ese Edén.
Paco Roca vuelve a recuperar la memoria familiar, esta vez hablando de su madre. Y anteriormente lo hizo con su padre, en los libros: “Arrugas” (reseña aquí) donde compartió la vejez de su padre, con el Alzheimer como co-protagonista. Y en “La casa” (reseña aquí) en el cual recuperó recuerdos tras la muerte de su padre. Pero a su vez hace un retrato de la época y de la sociedad coetánea a ellos.
Lo mejor del formato cómic es la buena combinación del texto y de las imágenes, que se complementan perfectamente. Y lo especial es como el autor transmite sensaciones que me han hecho emocionarme.

Algunas frases del libro:
“Mantenemos una lucha constante contra el olvido, que intenta borrar el pasado.
Pero nuestra memoria es limitada y traicionera, por eso el ingenio humano inventó formas de mantener un instante en el tiempo.
Creamos el dibujo y la escritura... Y también la fotografía, capaz de retener un destello de existencia.”

“En aquella “democracia orgánica” de Franco, si realmente había algo democrático era sin duda la miseria.”

Contracubierta o parte de la misma:
A partir de una foto familiar de 1946 en la antigua playa de Nazaret de la capital valenciana, Paco Roca dibuja un fresco sobre la España de la posguerra a través de una de aquellas familias humildes – reflejo de la inmensa mayoría de la sociedad que sobrevivía bajo la dictadura franquista –, con serios problemas para acceder al sustento, obligada a acudir por sistema al mercado negro para hacerse a duras penas con una alimentación básica diaria. Un vigoroso y delicado retrato en cuatricromía de una España de tonos grises y libertades cercenadas por un régimen político caldo de cultivo, igualmente, de la propagación de las miserias morales. Trufada de referentes autobiográficos, Paco Roca da un paso más con Regreso al Edén en su búsqueda de la memoria.

Otros libros de este autor reseñados en este blog: “Los surcos del azar” (enlace aquí)

jueves, 25 de febrero de 2021

REY BLANCO de Juan Gómez-Jurado


El primer libro que leí de Juan Gómez-Jurado fue “Cicatriz” (
reseña aquí), un relato que, por como están estructurados los capítulos, atrapa en su lectura. En los comentarios alguien puso que “El paciente” (reseña aquí) era aún mejor, además ya había leído buenos comentarios y, en efecto, para mi fue aún más adictiva. Después empezó lo que parecía una trilogía, con la novela “Reina roja” (reseña aquí), en la que me pareció que se superaba a sí mismo con un gran thriller, donde la protagonista, Antonia Scott, iba a dar mucho que hablar. Y con muchas ganas continué con “Loba negra” (reseña aquí) que sigue la línea marcada de thriller con matices irónicos y crítica social, pero con la sorpresa de reconocer un personaje de fuera de la supuesta trilogía. Poniendo interesante por donde iba a salir el autor. Y llegando así a la lectura de “Rey blanco”, final de la trilogía o de la pentalogía, y que además podría continuar... tal vez en una “hexalogía”. Palabra que lo mismo la RAE debería ir incluyendo en su diccionario.
Por cierto, hablando de palabras y diccionarios, son geniales las referencias a otras lenguas que utiliza la singular Antonia Scott.
Y es que para mi, lo mejor en “Rey blanco” son los personajes, sobre todo, Antonia Scott y su compañero Jon. Caen bien. Y me gusta que tengan tanta complicidad. Se hacen querer.
Luego están el misterioso jefazo Mentor, que va perdiendo misterio, en favor del enigmático White. Ambos le dan un punto de secretismo que atrapa.
Brevemente aparece la abuela Scott, que en “Reina roja” me gustó mucho y he echado de menos que saliera más. Dando paso a tener mas protagonismo el padre de Antonia. Y precisamente su papel me ha dejado un tanto “¡oh! ¿Y ahora el autor mete en la trama a estos? (no quiero hacer spoiler, supongo que quien haya leído la novela sabrá a qué me refiero).
Y por detrás de los personajes se ha quedado el argumento, porque para mi lo importante era saber si Antonia y Jon conseguirían salvarse. Y tú ¿quieres saberlo?

Algunas frases del libro:
“Estamos construidos a base de incoherencias, y es nuestra capacidad para convivir con ese material inestable lo que nos permite prosperar.”

“Más importante que mantenerse vivo, es mantenerse humano.”

Contracubierta o parte de la misma:
Espero que no te hayas olvidado de mí, ¿jugamos?
Cuando Antonia Scott recibe este mensaje, sabe muy bien quién se lo envía.
También sabe que ese juego es casi imposible de ganar.
Pero a Antonia no le gusta perder.
Después de todo este tiempo huyendo, la realidad ha acabado alcanzándola. Antonia es cinturón negro en mentirse a sí misma, pero ahora tiene claro que, si pierde esta batalla, las habrá perdido todas.
– La reina es la figura más poderosa del tablero – dice el Rey Blanco – . Pero por poderosa que sea una pieza de ajedrez, nunca debe olvidar que hay una mano que la mueve.
– Eso ya lo veremos – responde Antonia.
El final es sólo el principio.

Imagen de la cubierta: Stock

domingo, 21 de febrero de 2021

ANTOLOGÍA POÉTICA de Mario Benedetti


Con prólogo y selección de poemas de Joan Manuel Serrat.

Están agrupados en tres grupos:
“La nostalgia provoca exilio.”
“El exilio provoca nostalgia.”
“El desexilio.”

De vez en cuando regreso a la poesía, es como un pequeño refugio cuando necesito sentir emociones que me hagan vibrar mi interior. Porque para mi la poesía transmite sentimientos, consigue que afloren diferentes emociones, y me crean cierta conexión con su autor, quien creo que a través de sus versos nos hace llegar sus sentimientos más profundos.
Me gusta ir abriendo el libro al azar, leer sin orden, aunque esta vez al estar agrupados por temas he seguido la estructura establecida.
Además, este libro reúne a dos autores que me agradan muchísimo, por un lado Serrat, quien desde mi adolescencia ha formado parte esencial de la banda sonora de mi vida. He pasado y paso muchas horas escuchando sus canciones y leyendo sus letras. Y por otro lado, Benedetti, de quien leí en mi juventud por primera vez “La tregua” y se convirtió en mi libro de cabecera, es con diferencia la novela que más he releído.
Pero la combinación de estos dos personajes ya la disfruté en 1985 (y continúo haciéndolo) cuando se publicó el álbum discográfico “El sur también existe”. Y ahora ha sido curioso leer poemas que estaban incluidos en el disco, porque al leerlos les he puesto música. Aunque las canciones no son exactamente como las poesías, porque Serrat hizo adaptaciones.
En esta “Antología poética” también hay poemas que canta Nacha Guevara, en concreto “Te quiero”. Para mi uno de los más bonitos.
De vez en cuando es un placer regresar a la poesía, perderse entre versos, y dejarse llevar por los sentimientos que transmite.

Algunas frases del libro:
“No toda la poesía vale para ser cantada ni todos los poetas sirven para escribir canciones, de la misma manera que detrás de un buen autor de canciones no hay necesariamente un buen poeta.”

Contracubierta o parte de la misma:
“No es fácil escoger lo más representativo entre la extensa obra de Bendetti, pero confío en que en esta antología estén representados todos los Benedettis que Mario cargaba en su mochila – el oficinista rutinario, el montevideano de clase media, el periodista comprometido, el viajero curioso, el militante de la patria doméstica, el exiliado y el desexiliado, y también el intelectual parcial, el luchador político y, por supuesto, el escritor minucioso y trabajador que nunca dejó de ser –, con la esperanza de que la selección de poemas pueda resultarle tan útil al lector familiarizado con el mundo literario del poeta uruguayo como a aquel que llegue por primera vez a sus versos.
Mario Benedetti ha sido uno de los escritores más fecundos y populares de América Latina. Un hombre de aspecto frágil y sencillo, de gesto y voz mesurada, que acercó a la gente su palabra despojada de solemnidad. Escribió, a contramano de las modas imperantes y de la crítica, historias que son peripecias del hombre medio. Visitó todos los géneros literarios: la novela, el relato, el teatro, pero fue la poesía su predilecto, el que marcó más intensamente su vocación y el más abundante y popular de su obra. Probablemente Benedetti sea el poeta más leído en nuestro idioma y, con toda seguridad, el más cantado.”
Joan Manuel Serrat

Imagen de la cubierta: Javier Jaén

domingo, 7 de febrero de 2021

PROGENIE de Susana Martín Gijón


Es el primer libro de la serie protagonizada por la inspectora Camino Vargas. Y precisamente en estos días acaban de editar el segundo volumen, titulado “Especie”.
“Progenie” empieza con un preámbulo escrito en letra cursiva, con el que también comienzan las diferentes partes, por lo que enseguida intuí que iba a ser una información anexa a la trama principal, pero que en algún momento tenía que conexionar. Mientras tanto te quedas con la intriga.
El libro está dividido en cuatro partes con capítulos cortos, lo que ha hecho la lectura muy fluida. Y la ambientación se sitúa en Sevilla.
Desde el inicio, poco a poco, ha ido presentando a los diferentes personajes, a los que vas situando y conociendo. Para inmediatamente empezar con una investigación policial que ha conseguido mantenerme en alerta, para saber quién se esconde detrás del primer asesinato y porqué. Con una trama que me ha parecido bien entrelazada, y que me ha hecho dudar entre varios sospechosos.
El protagonismo se lo lleva la inspectora Camino Vargas, quien tiene un perfil peculiar, y un pasado que carga a sus espaldas. A nivel laboral se siente orgullosa de su equipo. Y aunque está de forma provisional en su puesto, asume toda la responsabilidad y ejerce el mando. Como punto curioso, en cierto momento acepta recibir la ayuda de la hija de uno de sus compañeros, una adolescente de 12 años con altas capacidades.
El argumento es de los que enganchan, pues los casos crean mucha expectación. Y además, trata entre líneas temas muy importantes como: la maternidad, la fecundación in vitro, el método ROPA, el aborto, la relación entre padres e hijos, la violencia de género, la homosexualidad, las enfermedades degenerativas, las enfermedades mentales, la investigación biomédica. Así como el propio tema de la profesión de policía, tratando el riesgo y peligro que supone, los inadecuados horarios que hacen complicada la conciliación familiar. Consiguiendo con todo ello que la novela sea algo más que intriga policial.

Algunas frases del libro:
“Le fascina todo de las hormigas: su sistema social, en el que sacrifican la individualidad por el grupo, el acatamiento sin fisuras de una estructura piramidal, la veneración hacia la hormiga reina, su laboriosidad y estoicismo. Esos insectos representan todo lo que ella no es. Liviana con el seguimiento de las normas, le cuesta obedecer las órdenes con las que no comulga y los convencionalismos impuestos por una sociedad de la que se siente ajena con demasiada frecuencia. Toma sus propias rutas, a menudo con atajos que la lleven a conseguir su objetivo, todo según su propia idea de la justicia y de la existencia. Lo cual le ha acarreado no pocos problemas, tanto en su profesión como en la vida.”

“Las buenas mentiras se arman con amasijos de verdades.”

Contracubierta o parte de la misma:
Sevilla, ola de calor. Todo el que puede huye a la playa. No así Camino Vargas, jefa accidental del Grupo de Homicidios desde el tiroteo que dejó en coma al inspector Arenas. Alguien ha atropellado salvajemente a una mujer y se ha dado a la fuga. Este asesinato se va a transformar en el foco de atención mediática cuando se filtre un dato aún más perturbador: el homicida introdujo un chupete en la boca de la víctima antes de desaparecer de la escena del crimen. Todos los indicios apuntan a la expareja, un maltratador psicológico, y las estadísticas no están de su lado. Sin embargo, cuando la autopsia desvele que la víctima estaba embarazada y los asesinatos comiencen a sucederse, Camino comprenderá que se halla ante el caso más duro de su carrera.

Imagen de la cubierta: Miguel Tejedo

domingo, 31 de enero de 2021

LAS MAÑANAS DEL CAFÉ ROSTAND de Ismaíl Kadaré


De casualidad, en la biblioteca, encontré este libro. Me llamó la atención el título. Y al leer la contracubierta me atrajo que hablase de París y sus cafés. Pero la realidad ha estado algo lejos de lo que pensé. Aunque el resultado final ha sido que he conocido un país del que no sabía apenas nada, Albania.
Ismaíl Kadaré escribe diversos pensamientos, reflexiones, vivencias, impresiones, que abarcan casi toda su vida, como escritor y como ciudadano de un país que tiene una larga historia de cambios políticos a su espalda. Con diferentes gobernantes: otomanos, monarquía, comunismo, república. Y religiones: cristianismo e islamismo.
“Quinientos años después. Todos se preguntan: ¿Cómo es posible? Después la mayoría prefiere tranquilizarse. No tiene la menor importancia. Es circunstancial. Una tontería.
Entre Albania y los otomanos se extiende el siglo más inmisericorde de la historia, el siglo veinte. Obcecado, dantesco, beethoveniano, Albania lo ha ido cargando sobre sus espaldas año tras año. Liberación de los otomanos. Primer estado republicano albanés. A continuación, primer rey alemán, como en Grecia, según usos balcánicos. Guerra Mundial con sus abismos. República de nuevo, monarquía después, esta vez albanesa. Después Europa, modelo italiano, A continuación, modelo revisado, alemán. Después antiEuropa, modelo comunista. Seguidamente hiperEuropa, modelo atlántico. Epílogo con dos Albanias. Ambas bajo el paraguas de la OTAN. Y de pronto... Jabal y Jabla surgen de una negrura de cinco siglos.
¿Es este un sueño? ¿Albaneses con banderas árabes en las concentraciones? ¿Esas gentes que, como se murmura, pasan de albaneses subyugados a despertarse como musulmanes liberados? ¿Esas increíbles noticias que van de acá para allá como el viento entre las dos Albanias?”
También habla de la situación de los escritores, algo más concretamente de los poetas, y específicamente de las mujeres. Son muchos los temas que aborda, recogidos a lo largo de los años que estuvo yendo al Café Rostand. Así expone sus puntos de vista desde su exilio en París, cuando el comunismo estaba instaurado en su país. Reconstruyendo con sus recuerdos y sus vivencias el pasado que le tocó vivir.

Algunas frases del libro:
“Como la mayoría de los cafés, el Rostand debía gozar de sus propias zonas misteriosas, esas que se creaban entre los clientes y el local y que nunca se explicaban. Eran tantas las personas, con multitud de pensamientos tan diversos, que era imposible que no se produjera un toma y daca entre ellas y el café en el interior de un espacio tan angosto. Mas resultaba por completo imperceptible captar lo que el café tomaba de ellas y, aún más, lo que les daba.”

Contracubierta o parte de la misma:
Ismaíl Kadaré evoca el café en el que tantas horas pasó desde su primer encuentro en París al principio de los años setenta, cuando el régimen comunista de su Albania natal le permitió salir del país unos días para trasladarse a la capital francesa a petición de su editor, Kadaré nos cuenta las primeras sensaciones que sintió al verse en París y la relación especial que desde entonces mantuvo con esta ciudad que tantos años después le acogió permanentemente cuando pudo dejar su país. Durante años, cada mañana, aún hoy en día, ha pasado las horas escribiendo sobre una de las mesas del café Rostand, frente a los jardines de Luxemburgo. Por las páginas de “Las mañanas del café Rostand” pasan los recuerdos de sus vivencias en Tirana y Moscú, sus amigos de juventud en una Albania opresiva y gris, sus primeras lecturas de “Macbeth”, su pasión por las tragedias griegas, la libertad que vive intensamente en sus paseos por París, los escritores a los que tuvo ocasión de conocer, las “cosas inexactas, por no llamarlas irresponsables que se le ocurrían normalmente en España”.

Traducido del albanés por María Roces González
Título original: Mëngjeset në Kafe Rostand, motive të Parisit

Fotografía de la cubierta: Sarah Hadley

miércoles, 20 de enero de 2021

EL LIBRO DE MI MADRE de Albert Cohen


Albert Cohen publicó este libro en 1954, nueve años después de la muerte de su madre. Durante ese tiempo, y posteriormente, vivió con el peso de su ausencia. 
Su contenido es una loa a todas las madres, a la figura materna. Además, da consejos para quienes tienen a sus madres vivas, para que sean más dulces con ellas, para que las amen. 
Comienza mostrando el amor que un hijo puede sentir por su madre, que él mismo siente. Y lo hace como un canto desde lo más profundo de su corazón. Para continuar recordando momentos vividos con ella, su más tierna infancia en la isla de Corfú (Grecia), su llegada a Marsella (Francia), y cuando ya de adulto fue a vivir y a trabajar a Ginebra (Suiza) y su madre lo visitaba. 
Pero luego se pone un poco mas trascendental al compartir sus sensaciones cuando piensa cómo sería su vida si su madre siguiera viva. También explica los momentos en que tuvo la necesidad de que Dios le diera fe, para creer que volvería a ver a su madre cuando él muriera. 
Aunque su tono más desesperado es cuando siente que nunca más será hijo, que nunca más volverá su madre a verle y nunca más charlarán. Precisamente ese “nunca más... mamá” engloba su aflicción interior. 
Para mi ha sido una lectura de las que me llegan directamente sin filtros a mi corazón. Mi madre murió cuando yo tenía trece años. Y aunque dentro de unos días harán cuarenta y dos años que sucedió, sigo sintiendo su vacío. 
En algunos aspectos he sentido empatía con el autor. Por lo que a pesar de lo breve, 144 páginas, me ha dejado su huella. 

Algunas frases del libro: 
“Se acabó, se acabó, mamá no volverá ya, nunca más. Qué solos estamos los dos, tú en tu tierra, yo en mi habitación. Yo, un poco muerto entre los vivos, tú, un poco viva entre los muertos.” 

“Llorar a la madre es llorar la infancia.” 

“Pero era un hijo. Los hijos no saben que sus madres son mortales.” 

“Hijos de madres aún vivas, no olvidéis que vuestras madres son mortales.” 

Contracubierta o parte de la misma: 
“El libro de mi madre” es una novela inolvidable del autor de “Bella del Señor”, considerada como una de las grandes novelas del siglo. El 10 de enero de 1943, la madre de Albert Cohen, enferma del corazón, murió en Marsella bajo la ocupación nazi. Para Cohen, a la sazón en Londres, este hecho significó una catástrofe de la que nunca se repondría. 
En este libro, del que se ha dicho que es la más bella novela de amor que jamás se haya escrito, el autor restituye su infancia en Marsella y sus años de adulto en Ginebra, dos etapas marcadas decisivamente por la omnipresente y entrañable figura materna. Y perfila un personaje femenino cuya irrepetible individualidad encaja magistralmente en las constantes universales que encarna: la madre que encuentra sentido a su existencia en el amor incondicional a su hijo, la mujer que disfruta y padece las pequeñas cosas de la vida, la judía emigrada que sufre extranjería espiritual en un mundo ajeno... 

Traducción de Javier Albiñana 
Título original: Le livre de ma mère 

Ilustración de la cubierta: The three ages of women, Gustav Klimt. Oronoz / Cover

domingo, 10 de enero de 2021

SAKURA de Matilde Asensi


“Sakura” significa cerezo en flor, una bonita palabra para darle título a esta novela, que me ha llevado de viaje de París a Japón, acompañada de una pizca de intriga y de muchas aventuras, protagonizadas por seis personas de distintas nacionalidades que no se conocían previamente, pero que juntas participarán en el juego creado por Ryoei Saito para encontrar el cuadro “El retrato del doctor Gachet” de Vincent Van Gogh, desaparecido misteriosamente. 
En esta convivencia contrasta la mentalidad, las costumbres y las tradiciones occidentales de cinco de los componentes del equipo, con el resto de personajes orientales, sobre todo, durante su estancia en Japón. Introduciéndonos en la cultura ninja. 
Además, hay otro elemento súper protagonista, otro cuadro de Van Gogh, “El retrato de Père Tanguy”, cuyo fondo es parte esencial de la trama. Que por otra parte, gracias a ésto me ha hecho redescubrir esta obra y conocer los grabados japoneses, así como la fascinación que sentía Van Gogh por el arte japonés. De igual manera me ha gustado el reconocimiento que hace la autora a los artistas urbanos, como Banksy y Bleck le Rat. 
Está narrado en primera persona, lo que hace que la lectura sea mas dinámica. Sin embargo, para mi gusto, se dan demasiadas explicaciones de cosas que por lógica se deducirían. Aunque sorprende en el final de la trama, con un argumento original. Menos la parte amorosa, que desde el inicio se veía venir, y que me ha parecido un poco pastelosa. 
Y lo que está genial es que en las guardas del libro están las imágenes del “Retrato de Père Tanguy” y del “Retrato del doctor Gachet”, pues principalmente el primero hay que mirarlo reiteradamente para seguir bien el hilo de lo que va sucediendo. 
Otro complemento informativo es la pequeña bibliografía que relaciona al final. 
En conjunto me ha resultado una novela entretenida sin más, pero me quedo con la parte artística, el impresionismo y los grabados japoneses. Que me han hecho indagar en el tema y he encontrado que en el 2019 se hizo una película documental titulada “Van Gogh y Japón” dirigido por David Bickerstaff. 

Algunas frases del libro: 
“El arte no tiene precio.” 

“En primer lugar los japoneses somos, en general, exageradamente responsables y para nosotros cumplir con los compromisos es algo muy importante, una cuestión de honor.” 

Contracubierta o parte de la misma: 
Una novela que nos traslada de París a Japón de la mano del pintor Vincent Van Gogh. 
Una aventura en la que la búsqueda del retrato del doctor Gachet marcará un antes y un después en la vida de sus protagonistas.