Libros para leer junto al fuego en invierno y a la sombra de un árbol en verano

martes, 13 de febrero de 2018

MAÑANA, SI DIOS Y EL DIABLO QUIEREN de Julio César Cano

Es el segundo caso del inspector Monfort, el primero fue “Asesinato en la plaza de la Farola” (reseña aquí). Aunque son libros independientes, a mi me gusta seguir un orden porque siempre recoges más información de los protagonistas. De todas formas en este nuevo ejemplar hay una relación de personajes con una breve descripción de cada uno en la solapa trasera, lo que ayuda a conocerlos y situarlos. También al principio hay un plano con los escenarios de la novela, que vuelven a ser Castellón y su provincia.
Precisamente la ambientación es uno de los puntos fuertes de estos libros, discurriendo esta vez por diferentes lugares de: Castellón, El Grao, Oropesa, Villafranca, la Urbanización La Coma en Borriol, Valencia y hasta referencias a las islas Columbretes. Siendo descriptivo el recorrido por sus calles, comercios, restaurantes, parajes y carreteras. Los cuáles si conoces la zona (como es mi caso) visualizas perfectamente, convirtiéndote en acompañante en la sombra de los personajes, y sino es tu caso puede que te entren ganas de acercarte a conocerla.
Por otra parte la trama de intriga engancha, pues la estructura de los capítulos es una secuencia por días, lo que te deja con ganas de saber que novedades habrá al día siguiente. Y, además, intercala en ellos una narración escrita en cursiva sobre una mujer secuestrada que te hace estar pensando ¿quién será? Por lo que desde el principio te hace estar atenta a cualquier detalle, pues aunque haya situaciones que parecen muy claras, a veces no todo es lo que aparenta, y los investigadores sabrán muy bien de que hilos ir tirando para descubrir la verdad. Una verdad que me ha ido pillando por sorpresa, porque mis dotes de detective me han ido fallando, debido a los giros inesperados que sacan a la luz temas candentes que no dejan indiferente. Por lo que esta novela me ha parecido mejor que la anterior, creo que la parte de intriga está más lograda.
Sobre los personajes, cada uno tiene bien definido su papel, y los de la parte policial siguen siendo los mismos que en la anterior entrega, por lo que al haber nuevas situaciones y nuevos datos sobre cada uno de ellos los vamos a ir conociendo mejor a nivel personal y profesional. A su vez el peso de la investigación continua llevándolo el inspector Monfort, quien tiene sus propios métodos para resolver los casos, como es conocer a fondo a la víctima y su entorno. Su carácter está marcado por el peso de un hecho que sufrió en el pasado (este es uno de los motivos por los que recomiendo leer la novela anterior, aunque en ésta también se da cierta información). Le gusta el buen comer y el buen beber. Y forma un gran equipo con la agente Silvia Redó, de la policía científica.
Por lo que al terminar esta historia me ha dejado con ganas de volver a encontrarme con este equipo policíaco, con los diversos lugares turísticos y gastronómicos del Mediterráneo y con la ciudad de Castellón en la ya publicada tercera novela “Ojalá estuvieras aquí”.

Algunas frases del libro:

A veces las personas sacamos nuestro lado más perverso en los lugares más insospechados.”

Ser policía le servía para meterse en otras vidas, pero salía de ellas en el momento en el que se solucionaban los casos que llevaba entre manos, sin involucrarse demasiado en nada ni con nadie.”

Contraportada o parte de la misma:
La tranquila vida de la ciudad de Castellón se ve alterada por un macabro asesinato, el de un hombre cuyo cuerpo aparece brutalmente mutilado en un piso del centro. Para resolver el caso, el comisario Romerales pide ayuda al inspector Bartolomé Monfort, con quien ya colaboró en el pasado.
Juntos reconstruirán la historia de la víctima, el director de una oficina de empleo con fama de mujeriego. Las cosas se complican cuando hallan un segundo cadáver que no parece tener relación alguna con el primero.



jueves, 8 de febrero de 2018

DIARIO DE UN AMA DE CASA DESQUICIADA de Sue Kaufman


Es una novela escrita y publicada en 1967, lo que es un dato importante para entender las situaciones que plantea desde la visión del personaje de un ama de casa, casada con un abogado, que tienen dos hijas pequeñas, viven en Manhattan y tienen una buena situación económica.
Un par de años después de publicarse esta historia se llevó al cine. Película que no he visto pero si otras de aquellos años 60, en las que nos mostraban (vendían) el estilo de vida americano, por lo que me ha sido fácil visualizar las escenas, la ambientación, y hasta ponerle rostro a los personajes.
El diario empieza el viernes 22 de septiembre y acaba el viernes 2 de febrero. A lo largo de estos cuatro largos meses sabremos porqué Tina empieza a escribir, dice que podría ser la crisis de los 36, ya que es la edad a la que murió Marilyn Monroe, pero lo que si cree es que escribir le ayudará, porque entre otras preocupaciones también quiere vencer sus miedos (agorafobia, pirofobia). Lo mismo que se plantea releer lo que escriba para tener una visión más objetiva de sí misma.
Esta tarea de escribir, que lleva en secreto, sobre su vida, sobre su matrimonio, hace que descubra que no sabe quién es realmente su marido, Johnattan Y piensa que él no sé da cuenta de lo que le pasa a ella. Pues Jonathan ha cambiado, ha crecido profesionalmente. Mientras Tina ha pasado años dedicada a las tareas domésticas, cuando se supone que debería salir y reintegrarse en el mundo. Pero pesa mucho el papel de la mujer en el matrimonio, con el inexistente reparto de las tareas, reflejado a través del cabeza de familia y su obediente esposa. Todo esto le ha provocado una crisis personal que la mantiene desorientada. La salvan sus hijas, y en cierto momento su relación con George, un personaje que se cruza en su camino.
Me ha parecido una lectura diferente tanto por el formato como por los temas. La narración toca temas importantes sobre la mujer en aquella época y extensible a siempre, lo que da que pensar, pero no es una reflexión profunda, tiene toques irónicos, y se muestra la evolución del personaje, incluso poniéndonos en antecedentes sobre su pasado, para mostrarnos como ha vivido mucho tiempo bajo la sombra de su marido y le ha llegado el momento de decidir lo que quiere y hacerlo, despertar y saber lo que quiere ser.

Algunas frases del libro:

Es curioso cómo a menudo parece que un cambio drástico en tu vida sirva de señal para que se produzcan muchos otros cambios: como si se desatara una especie de reacción en cadena.”

Lo que quiero decir es que las cosas se han de hacer cuando surge la oportunidad, que no hay que posponerlas.”

Contraportada o parte de la misma:
Tina Balser es una sofisticada ama de casa que vive en Manhattan y parece tener todo cuanto podría desear: dinero, dos preciosas hijas y un marido que es un abogado de éxito. Cuando sus miedos y neurosis comienzan a atenazarla, Tina estrena un diario en el que, con sus agudas e hilarantes anotaciones sobre sí misma y su entorno, intenta arrojar un poco de luz en su aburrida vida y dar con las causas de su insatisfacción. A través de las páginas de su diario iremos descubriendo a la universitaria que intentó ser pintora pero que abandonó su carrera por una vida más convencional, al estirado marido en el que se ha convertido el hombre con el que se casó y los distintos remedios con los que intenta superar sus problemas.

Traducción de Milena Busquets




martes, 23 de enero de 2018

ROSY & JOHN de Pierre Lemaitre

Este es el tercer libro de la serie protagonizada por el comandante Camille Verhoeven, pudiéndose leer de forma totalmente independiente. Aunque siempre es interesante leer los anteriores para conocer un poco más al comandante, tanto en lo personal como en lo profesional.
El primero es “Irène” (reseña aquí), el segundo es “Alex” (reseña aquí), y el cuarto y último es “Camille”, el cual espero leer en un futuro, pues el estilo narrativo de su autor, Pierre Lemaitre, hace que al comenzar una de sus novelas no pueda dejar de leerla, y estar enganchada a una lectura contribuye a disfrutar de los momentos lectores.
En “Rosy & John” rompe el esquema de las dos historias anteriores, porque no tiene la tensión ni las escenas espeluznantes a que nos tenía acostumbrados, aquí no hace falta tener el estómago fuerte, pierde la categoría de thriller, sin embargo es un original relato de suspense que esconde más de lo que parece tras el perfil psicológico de los personajes que dan nombre al libro, Jean (John) Garnier y su madre Rosy.
El comandante Camille Verhoeven se enfrenta a un terrorista que está fuera del prototipo, pues su comportamiento se sale de lo habitual, incluso con alguna escena un tanto irónica, como el que presente facturas de todo lo que ha comprado para fabricar los explosivos. Por lo que la investigación se debe enfocar de manera diferente. Encontrándose con situaciones extrañas que le hacen ir modificando cómo llevar el caso. Lo mismo que les pasa a las autoridades, que no tienen claro que medidas tomar. Puesto que nada sucede según lo previsto por lo que ¿acaso el final será como imaginamos?

Algunas frases del libro:

“Las cosas decisivas ocurren en menos de una décima de segundo.”

“¿Es posible aterrorizar a una ciudad comprando despertadores en internet, relés en Leroy Merlin y recogiendo obuses en los andenes?”

“En mi trabajo, están los hechos y lo que los hechos sugieren.”

Contraportada o parte de la misma:
Jean Garnier es un joven solitario que lo ha perdido todo: su trabajo, tras la muerte misteriosa de su jefe; su novia, en un extraño accidente, y Rosy, su madre y principal apoyo, que ha sido encarcelada. Para dar rienda suelta a su dolor, planea hacer explotar siete obuses, uno por día, en distintos puntos de la geografía francesa.
Después del primer estallido se entrega a la policía. Su única condición para evitar la catástrofe es la liberación de su madre. El comandante Verhoeven se encuentra ante un gran dilema: ¿es Jean un lunático con delirios de grandeza o una verdadera amenaza para todo el país?

Traducción del francés de Juan Carlos Durán Romero

Otros libros de este autor reseñados en este blog: “Nos vemos allá arriba” (enlace aquí), “Tres días y una vida” (enlace aquí), “Vestido de novia” (enlace aquí).

miércoles, 3 de enero de 2018

EL UMBRAL DE LA ETERNIDAD de Ken Follett

Bueno, pues pasados unos años desde que leí “La caída de los gigantes” (reseña aquí) y “El invierno del mundo” (reseña aquí), al fin he leído el tercer y último libro de la trilogía The Century. Y me ha parecido un gran cierre para esta voluminosa historia del siglo XX.
A pesar del tiempo transcurrido desde que leí los anteriores no me ha costado recordar los personajes, formados principalmente por cinco familias de diversos orígenes (galés, inglés, ruso, alemán y estadounidense), ya en su tercera generación, volviendo a ser de gran ayuda la guía inicial con una relación de personajes ficticios y reales. Aparte de que a lo largo del libro hay algunos datos recordatorios de lo sucedido anteriormente. De todas formas son relatos que podrían leerse perfectamente de forma independiente, aunque yo siempre recomiendo seguir el orden de los libros, pues recoges más información del conjunto.
En “El umbral de la eternidad” hace un recorrido por la historia del siglo XX desde los años 60 hasta los 90, siendo el punto de inicio la construcción del muro de Berlín y finalizando en su caída. Aunque hay un epílogo que nos traslada veinte años después resaltando uno de los grandes cambios políticos del mundo en que vivimos.
Pero para conseguir esas mejoras se tardó tiempo, fueron años de lucha paso a paso, con personas que corrieron riesgos para conquistar la libertad, con algunas muertes incluidas, pero con el resultado al cabo del tiempo de la conquista de logros que hacen creer en la libertad y la justicia.
Ken Follett nos habla de aquellos años (no tan lejanos) donde la represión en Alemania oriental y la URSS, el racismo en EEUU o las injusticias sociales en Inglaterra, marcaron la vida de muchas personas, que sentían impotencia e incomprensión cuando querían hacer entender lo que es justo. Que tuvieron que darlo todo defendiendo los derechos civiles, trabajando duro por la democracia y la libertad, intentando tener un gobierno diferente y mejor, con la esperanza de ver crecer a sus hijos en un mundo distinto, en un lugar mejor, donde pudiesen ser libres de leer, pensar y expresar lo que quisieran.
Es la época de la Guerra Fría, de la guerra de Vietnam, la crisis de los misiles en Cuba, de Kennedy, de Martin Luther King, del muro de Berlín. Por lo que entre las páginas de este libro encontramos momentos históricos relevantes, con personajes reales muy conocidos, haciendo un retrato bastante amplio y certero de la sociedad de entonces (incluido el sexo, drogas y rock and roll) mostrando lo mejor y lo peor de la humanidad y, por supuesto, la transformación política y social de los países a lo largo de los años.
De esta trilogía el volumen que más me ha gustado es el primero, pues ahí la historia de cada personaje me mantuvo atenta en todo momento. En el segundo me parecieron más lejanos, aunque los hechos que recoge son un buen recordatorio de la historia del siglo pasado. Y en este tercer y último libro he revivido más intensamente los acontecimientos históricos relatados, porque son hechos más próximos en el tiempo. Aparte en los tres libros ha creado una interrelación entre los personajes de las diferentes familias, estableciendo encuentros y conexiones en los lugares y momentos más inesperados, como solo la magia de la literatura puede hacer.

Algunas frases del libro:

“--Las máquinas de escribir son caras.
--No solo es por el dinero. Es una voz disidente, una visión del mundo alternativa, un modo de pensar distinto. Una máquina de escribir es libertad de expresión.”

“Los uniformes obsoletos son una clara señal de la necesidad de reformas que tiene una institución.”

“Los conflictos políticos estaban más estrechamente interrelacionados de lo que habría imaginado.”

“La gente libre debería poder ir a donde quisiera.”

“Los hombres eran capaces de los mayores actos de barbarie independientemente de la nación a la que pertenecieran, sobre todo cuando tenían miedo.”

“Las puertas del otro lado también estaban abiertas, así que las traspasaron, y el Este se encontró con el Oeste.”

Contraportada o parte de la misma:
Después de “La caída de los gigantes” y “El invierno del mundo” llega el final de la gran historia de las cinco familias cuyas vidas se han entrelazado a través del siglo XX. La familia estadounidense, la alemana, la rusa, la inglesa y la galesa participan en los acontecimientos sociales y políticos que marcaron las agitadas décadas de los sesenta a los noventa, y son testigos de ellos.
Desde el sur de Estados Unidos hasta la remota Siberia, desde la isla de Cuba hasta el vibrante Londres de los años sesenta, “El umbral de la eternidad” es la historia de aquellas personas que lucharon por la libertad individual en medio del conflicto titánico entre los dos países más poderosos jamás conocidos.

Traducción de ANUVELA