Libros para leer junto al fuego en invierno y a la sombra de un árbol en verano

viernes, 27 de septiembre de 2019

YO SÉ POR QUÉ CANTA EL PÁJARO ENJAULADO de Maya Angelou


Este es el primero de los siete libros que componen la autobiografía de Maya Angelou (Marguerite Annie Johnson), nacida en Misouri en 1928, y que vivió casi toda su infancia en una zona rural de Arkansas. A lo largo de su vida fue una defensora de los derechos civiles. Su narración bebe de su faceta de poeta. El título del libro procede del poema “Sympathy” de Paul Laurence Dunbar.
Y tras este párrafo previo que sitúa a esta mujer en la época y en las circunstancias que le hicieron ser como fue. Solo puedo recomendar leer este libro. Pues está impregnado de sus sentimientos en cada hecho que cuenta. Y lo especial es como lo hace, el tono que utiliza, y la sensibilidad al transmitir los recuerdos de su infancia.
Por una parte habla de su familia. De la adoración que siente por su hermano Bailey, que es un año mayor. De lo especial que es su abuela paterna, la Yaya, que es energía y fuerza (y un gran ejemplo para su nieta). Del cariño enorme que siente por su tío Willie. Y de su padre y de su madre tanto desde la distancia por no vivir con ellos, como desde la cercanía en las temporadas que estuvo con cada uno.
El período de su vida del que habla en este libro va desde sus 3 años, cuando sus padres la enviaron en tren junto a su hermano de 4 años, de California a Arkansas, con su abuela paterna. Hasta sus 16 años.
La ambientación y el retrato social de la época contribuyen a situarnos en aquellos años donde la diferencia blancos y negros estaba marcada bajo el verbo segregar. Mostrándonos la desesperación y angustia que siente por ser tratada de manera inferior, tan solo porque es negra. A lo que se suma ser mujer. Por lo que su logro, gracias a su perseverancia y a la motivación de su madre, de trabajar en el tranvía, con tan solo 15 años y ser la primera mujer negra que trabaja ahí, es muy loable.
Pero su infancia no solo estuvo marcada por la coyuntura social y política de entonces, sino también por su situación familiar y, sobre todo, por un hecho muy traumático que sufrió a los 8 años.
Por lo que esta historia, su historia, está llena de dolor, un dolor que llega al lector en cada frase, pero no es un relato desgarrador, a pesar de la dureza que engloba, sino que tiene algo de reconfortante, debido a su forma de narrar, pues se nota la ingenuidad y la dulzura que transmite a través de los ojos de la niña y adolescente que fue.

Algunas frases del libro:

“Si bien el proceso de desarrollo de una muchacha sureña negra es doloroso, la sensación de estar fuera de lugar es como el óxido de la navaja que amenaza con cortarte el cuello.”

“Mi raza gimió. Era la caída de nuestro pueblo. Era otro linchamiento, otro negro más colgado de un árbol, otra mujer víctima de una emboscada y violada, un niño negro azotado y mutilado. Eran sabuesos siguiendo la pista a un hombre que corría por ciénagas. Era una mujer blanca abofeteando a su criada por haber olvidado algo.”

“¿Qué tipejo con cara de cemento armado de qué escaño del condado había decidido que, si mi hermano quería llegar a ser abogado, había de hacer primero la penitencia por el color de su piel recogiendo algodón, azadonando maíz y estudiando por las noches cursos por correspondencia durante veinte años?”

“Estaba absorto en un misterio, encerrado en el enigma que los muchachos negros sureños empiezan a descifrar, a intentar descifrar, a partir de los siete años y hasta la muerte: el rompecabezas de la desigualdad y el odio, carente de la menor gracia. Su experiencia planteaba la cuestión del valor y los valores, de la inferioridad agresiva y la arrogancia agresiva.”

Contraportada o parte de la misma:
En la primera y más conocida de sus novelas autobiográficas, Maya Angelou nos habla de su dura infancia y de los trances por los que tuvo que pasar hasta convertirse en una mujer independiente. Criada en un pequeño pueblo de Arkansas por su abuela, Angelou aprendió mucho de esta mujer excepcional y de una comunidad extraordinariamente cohesionada; unas lecciones de vida que la ayudarían a sobrellevar las dramáticas circunstancias a las que tuvo que enfrentarse posteriormente en San Luis y California. Este emocionante relato retrata también la vida de la mayor parte de la población negra del Sur de los Estados Unidos durante la primera mitad del siglo XX.
Angelou, una de las poetas más famosas de EE.UU., tenía un don extraordinario para narrar; su libro, que es a la vez alegre y triste, misterioso y memorable, como la niñez, nos habla de los anhelos y miedos infantiles, del amor y del odio, de cómo las palabras pueden hacer del mundo un lugar mejor.

Traducción de Carlos Manzano

Ilustración de la portada: Song Speckles




lunes, 23 de septiembre de 2019

QUE NADIE DUERMA de Juan José Millás


Este relato transcurre bajo la banda sonora de la ópera Turandot de Puccini, con el añadido de que la protagonista de la novela, Lucía, semeja la princesa china, que parece haber encontrado a su príncipe Calaf en Braulio, un vecino a quien sobre todo le gusta escuchar el aria Nessum Dorma, cuya traducción “que nadie duerma” pone título a este libro.
Así el autor nos lleva entre la ficción y la realidad a unos acontecimientos que según van ocurriendo llegan a resultar inquietantes, pues Lucía desde su décimo cumpleaños ha vivido bajo la sombra de su madre por los extraños hechos que allí sucedieron, autoconvencida de que es una falsa delgada y de su relación con las aves, además está bajo el influjo de la frase de su madre: “algo va a suceder”. Así cuando cumple la edad en la que murió su madre, todos los cambios y lo interesante le empieza a pasar. Siendo lo más radical, casi sin pensarlo, su cambio de trabajo, de programadora informática a taxista. Convirtiendo ese habitáculo en su propio mundo, circulando por las calles de Madrid, pero imaginando Pekín. Entre conversaciones con los clientes, que tienen algo de desahogo interior, y encuentros extraños.
El resultado es una historia compleja, que está siempre al límite entre lo irreal y lo real, con unos personajes sorprendentes, que se van entrecruzando casi por azar, que son un reflejo de la condición humana. Entretanto, los lectores, somos introducidos en el rol de la protagonista, en su desdoblamiento del yo, en su mundo de mujeres y hombres pájaro, en su soledad, y en sus sentimientos. Mientras surgen las preguntas ¿humillación? ¿venganza? ¿locura?
Me ha parecido un argumento original, bien tramado, que mas allá de los viajes en taxi y la ópera profundiza en el comportamiento humano.

Algunas frases del libro:

“Cuando logras imaginar lo que haces y hacer lo que imaginas, todo de forma simultánea, desaparece la ansiedad de tu vida.”

“La vida era también un plano ciego en el que cada uno debía ir colocando los acontecimientos que la delimitaban.”

Contraportada o parte de la misma:
El día en Lucía pierde su empleo como programadora informática es también el día en que su vida ca a dar un giro definitivo, tal vez por una sucesión de casualidades o tal vez porque ese era el destino que le estaba esperando desde su décimo cumpleaños. Como si de un algoritmo se tratara, Lucía establece los siguientes principios sobre los que basará su existencia futura: va a dedicarse a ser taxista; recorrerá las calles de Madrid – o tal vez Pekín – al volante de su taxi mientras espera pacientemente la ocasión de llevar en él a su vecino desaparecido, del que se ha enamorado, y todos los acontecimientos importantes para ella tendrán como banda sonora, a partir de ese momento, la ópera de Puccini “Turandot”, de la que se siente protagonista.

Imagen de la cubierta: Ana Juan


martes, 17 de septiembre de 2019

DONDE FUIMOS INVENCIBLES de María Oruña


Es el tercer libro de la serie conocida como Puerto Escondido. El primero es “Puerto escondido” (reseña aquí) y el segundo es “Un lugar a donde ir” (reseña aquí).
La historia se desarrolla desde tres ángulos distintos que se van alternando en los diferentes capítulos y que a su vez veremos que se complementan. Uno es la investigación de la Guardia Civil, asumida por la teniente Valentina Redondo, de los hechos acontecidos en Suances (Cantabria). Otro son las clases que imparte el profesor Machín en un curso sobre fenómenos paranormales. Y el tercero es el borrador del libro que está escribiendo Carlos Green.
Esta combinación de relatos hace que enganche mas la lectura, pues estás deseando saber como continua cada parte. Dando como resultado una trama sorprendente, pues no todo es lo que parece, y aunque deduzcamos y hagamos nuestras cábalas sobre cada personaje, nos veremos sorprendidos con pequeños detalles que pasan desapercibidos. Y como le sucede a la propia teniente en su investigación, a veces una pequeña chispa hace que todo encaje.
Esta vez el personaje de Oliver Gordon es mas secundario, pero tiene sus momentos estelares, tanto en su relación con Valentina Redondo, como en otras situaciones que acaban siendo clave.
Como en las novelas anteriores, la ambientación en Cantabria sigue siendo magnífica con unas descripciones de lugares y puntos geográficos que animan a visitar la zona.
Aparte me han llamado la atención un par de datos, que lo mismo son guiños personales de la propia autora, y son en la pág. 24 dice: “Sí, teniente, nací en Oruña”; en la pág. 139 dice: “Puerto Escondido en México”.
También me ha gustado el ambiente de misterio que ha creado entorno a la biblioteca, el club de lectura y el libro “Los diez negritos” de Ágatha Christie. Para mi una combinación muy acertada. Lo mismo que me ha gustado que un personaje sea escritor, que otro abra su librería, y el amor por los libros de la abuela de Carlos Green.
Por otra parte me ha resultado interesante y curioso el mundillo del surf, y muy bonita la implicación del monitor con los chavales.
Y aunque iba un poco en alerta ante la temática de fenómenos paranormales, pues no me atrae para nada, sin embargo ha sido llevadera y hasta me ha gustado como ha ido explicando cada situación.
Al final hay un apéndice con curiosidades, donde la autora explica lo que es real y lo que es producto de la ficción. Volviendo a mostrar que detrás de la novela hay un trabajo de documentación e investigación, que le ha dado un gran resultado.

Algunas frases del libro:

“Las amistades forjadas en la infancia, a veces, consolidan vínculos asombrosos.”

“Es curioso. Hay personas a las que ves después de mucho tiempo y su presencia te golpea, te hace pensar e inevitablemente comparas su camino vital con el tuyo. Y hay otras, sin embargo, que aparecen y desaparecen como chispas de luz, como fuegos artificiales de los que después no queda nada.”

“Yo no era feliz con nada, porque esperaba que la satisfacción de vivir me la diesen los demás, en vez de buscarla por mí mismo.”

“Tal vez existan misterios que deban permanecer siempre ocultos para otorgarle algo de magia al tiempo.”

Contraportada o parte de la misma:
El verano está terminando y la teniente Valentina Redondo está contando los días para empezar sus vacaciones. Pero algo insólito sucede en el centro mismo del pueblo costero de Suances: el jardinero del antiguo Palacio del Amo ha aparecido muerto en el césped de esa enigmática propiedad.
El palacio es una de las casonas con más historia de los alrededores, y después de permanecer mucho tiempo deshabitada, el escritor americano Carlos Green, heredero de la propiedad, ha decidido instalarse temporalmente en el lugar donde vivió sus mejores veranos de juventud. Pero la paz que buscaba se verá truncada por el terrible suceso, y aunque todo apunta a una muerte por causas naturales, parece que alguien ha tocado el cadáver, y Carlos confiesa que en los últimos días ha percibido presencias inexplicables.

Fotografía de la cubierta: Alisa Andrei / Trevillion Images


viernes, 13 de septiembre de 2019

EL VERANO ANTES DE LA GUERRA de Helen Simonson


En esta historia desde que empiezas a leerla sientes la atmósfera de la época, aquellos primeros años del siglo XX, mas concretamente en 1914, con ese apacible ambiente inglés: de siempre tener el agua hirviendo para poder preparar té, los buenos modales, las tradiciones, los paseos por la campiña, los sandwiches de carne. Dejando paso poco a poco a otros temas más profundos.
Con Beatrice, una joven de 23 años, que llega a Rye para dar clases de latín, y tiene intereses personales diferentes a los que marca la tradición. Pues quiere ser escritora, no se quiere casar, y le gustaría poder disponer libremente de la herencia dejada por su padre. Veremos como encuentra tropiezos y puertas cerradas por ser mujer. Incluso con Ágatha, la mujer que la ha contratado y que supuestamente debería tener la mente mas abierta, pero es alguien que se plantea la enseñanza como un servicio y no como una profesión.
También se ven diferencias de trato por parte de la sociedad con los dos sobrinos de Ágatha, por un lado Hugh que tiene vocación médica y nadie le pone trabas, y por otro Daniel, que quiere ser poeta, y tiene una gran sensibilidad, a quien en cierto modo marginan.
Por lo que se va viendo que no todo el mundo tiene las mismas oportunidades, pues a nivel social también hay grandes diferencias, no solo de estatus sino también en la educación, dejando sin beca a un chaval que tiene mucho potencial pero es gitano.
A su vez aparecen las primeras referencias a la guerra, con la llegada de refugiados belgas que han huido de su país tras la invasión alemana. Y en ellos se refleja el peso del horror vivido y sentido en su tierra, pero también se muestran las dificultades y problemas con los que se tienen que enfrentar en Inglaterra. Algunos, como el de una joven, no dejan indiferente por las circunstancias que lo rodean. Mostrando el lado de lo que es sentirse perseguido y amenazado por salirse de las normas preestablecidas. Pero a su vez veremos la parte más humana de algunas personas y como son capaces de unirse ante la adversidad. Dejando la sensación de que a veces el mundo es justo.
Avanzando el relato va tomando protagonismo la Primera Guerra Mundial, y los jóvenes que se alistan. Mostrando la cara del campo de batalla, los heridos, los muertos y el sufrimiento.
Por lo que esta novela, para mi, ha ido de menos a más, aumentando la intensidad de los hechos y de los temas. Dejando su poso al terminarla.

Algunas frases del libro:

“A veces, los desafíos más grandes merecen nuestros mayores esfuerzos.”

“Quiero enseñar, estudiar y escribir, como hizo mi padre, y que mi trabajo no se considere menos relevante por el mero hecho de ser mujer.”

“Los que vivimos reprimidos de forma injusta por las circunstancias tenemos que soportar a menudo humillaciones.”

“Una mujer siempre debe tener opinión. Por mucho que nadie nos la pida, nadie nos puede impedir tenerla.”

Contraportada o parte de la misma:
El verano de 1914 es uno de los más bellos que se recuerdan en la idílica ciudad inglesa de Rye. Allí acaba de llegar Beatrice Nash con un gran baúl de libros, ansia de independencia y nuevas ideas que pocos en Rye asocian a una profesora de latín.
En un descanso de sus estudios de medicina, Hugh Grange se encuentra también en la ciudad visitando a su tía Ágatha, una verdadera institución local que se ha jugado su cuidadosamente construida reputación con la contratación de la joven maestra.
Pero mientras Beatrice se prepara para descubrir una nueva vida, y quizá el amor, en esta pintoresca comunidad, el verano parece a punto de acabar y lo inimaginable está a punto de comenzar.

Traducción de Isabel Murillo.

Ilustración de la cubierta: Lynn Buckley



lunes, 9 de septiembre de 2019

LOS SEÑORES DEL TIEMPO de Eva García Sáenz de Urturi


Tercera y última entrega de la trilogía de la Ciudad Blanca. El primer libro es “El silencio de la ciudad blanca” (reseña aquí) y el segundo libro es “Los ritos del agua” (reseña aquí).
Según cuenta la propia autora en los agradecimientos finales, este cierre de trilogía queda cruzado con su otra obra “La saga de los Longevos”, un origen común para historias diferentes. Por lo que será interesante (si no lo has hecho ya) leer ese libro para completar éste. También hay una extensa y detallada relación bibliográfica de los libros con los que se ha documentado para escribir esta historia.
La estructura es similar a los dos primeros, alterna capítulos en dos espacios temporales, esta vez el presente en 2019 y el pasado se remonta a 1192. Lo que engancha a la lectura, pues tienes ganas de continuar leyendo lo que sucede en cada época.
Además hay tensión desde el minuto cero. Con muertes que no son normales, más bien son espectaculares, que llevan a la policía a indagar en la historia antigua. A su vez empieza con dos casos en marcha, lo que crea una atmósfera de mucha más intriga.
Los personajes, algunos son conocidos de los dos libros anteriores, por lo que sus comportamientos e inquietudes no sorprenden, y hay referencias a las dos primeras entregas, lo que refresca la memoria sobre ellos y su pasado. Aún así en este volumen hay un cambio en la relación personal de Unai (más conocido como Kraken) y Alba, porque pasan por una crisis de identidad, pues intentan separar lo personal de lo profesional, pero con sus trabajos, él inspector de la División de Investigación Criminal, experto en perfilación, y ella subcomisaria, les es difícil desconectar cuando llegan a casa. Pero su pequeña hija Deba hace que se planteen por primera vez otra vida más tranquila, sobre todo ella. Aunque para Kraken es complicado, pues se siente responsable de salvar el mundo, en cierta manera tiene madera de héroe.
Me gusta que haya personajes de personas mayores, muy mayores, casi centenarios, en los libros anteriores ya salía el abuelo de Unai, y además en este, en la época medieval, sale una anciana, la abuela Lucía. A ambos los muestra como personas sabias, sensatas, muy respetadas por quienes les rodean, y a quienes todo el mundo quiere y se preocupan por ellos.
La ambientación continua siendo muy certera, deja la sensación como si fuera un recorrido virtual por las calles de Vitoria. Como complemento están los mapas en las guardas (de GradualMap), uno corresponde a la antigua ciudad de Victoria, la milenaria Almendra Medieval allá por el 1192; y el otro a la misma zona pero en la Vitoria actual. Lo que ayuda a situarse fácilmente.
Tanto esta novela como las previas ha mantenido un nivel parecido en cuanto a argumento, trama, estructura, ambientación y personajes, convirtiendo la lectura casi en adictiva. Con un cierre creíble, tanto por las decisiones tomadas por los principales personajes, como también por la resolución de los casos.

Algunas frases del libro:

Era mi manera de trabajar: lanzaba sondas en todas las direcciones hasta encontrar una línea de investigación fértil de la que tirar del hilo.”

Qué mentira se contó a sí mismo para seguir adelante. Todos nos las contamos para superar lo que no podemos aceptar.”

Cuando descartas lo imposible, lo único que queda es lo improbable.”

Dicen los neurólogos que cuando resuelves un enigma el cerebro te regala una descarga de dopamina. Es adictiva. Te hace sentir bien.”

Contraportada o parte de la misma:
Vitoria, 2019. “Los señores del tiempo”, una novela ambientada en el medievo, se publica bajo un misterioso pseudónimo: Diego Veilaz.
Victoria, 1192. Diago Vela retorna a su villa después de dos años en una peligrosa misión encomendada por el rey Sancho VI y encuentra a su hermano Nagorno desposado con la que era su prometida, la intrigante Onneca de Maestu.
Unai López de Ayala, Kraken, se enfrenta a unas desconcertantes muertes que son idénticas a los asesinatos descritos en la novela “Los señores del tiempo”. Las investigaciones llevarán a Kraken hasta el señor de la torre de Nograro, una casa-torre fortificada habitada desde hace mil años por el primogénito varón. Pero el reverso de tanta nobleza es la tendencia de los señores de la torre a padecer el trastorno de identidad múltiple, un detalle que arrastrará a Estíbaliz a vivir una arriesgada historia de amor.

Fotografía de la cubierta: Agustín Escudero


martes, 3 de septiembre de 2019

CON RABIA de Lorenza Mazzetti


Es importante conocer la biografía de la autora para entender mejor lo que ha escrito en este libro. Pues sus textos son en parte autobiográficos. Por cierto, tiene publicado un libro anterior “El cielo se cae” (yo no lo sabía sino lo hubiera leído antes) en donde relata los trágicos hechos que sufrió su familia en la Segunda Guerra Mundial en Italia. Ahí es la voz de una niña quien narra aquellos años de su infancia. Cuando tras la muerte de sus padres, las acogen a ella y a su hermana gemela sus tíos Nina Mazzetti y Robert Einstein (primo de Albert Einstein) quienes también fueron víctimas del nazismo. En este libro “Con rabia” ya es adolescente, y descarga su rabia contenida, junto a sus inquietudes adolescentes.
La narradora en primera persona es Penny (reflejo de la propia autora), y junto a su hermana gemela Baby son supervivientes del exterminio nazi. Aquel fue un terrible suceso que les marcó profundamente. Ya son los años de la posguerra y continúan viviendo en Florencia en una casa llena de recuerdos de muertos. Por lo que necesitan sentirse vivas. Y aunque sea muy complicado intentan “olvidar para poder seguir viviendo”.
El relato muestra el dolor contenido, el miedo del silencio, la sensación de que los peores sueños eran más bellos que la realidad. Y es que tras una experiencia tan traumática siendo tan jóvenes, le hace a Penny hasta dudar de la existencia de Dios después de los horrores que había vivido. Y precisamente sus dudas y sus temores la llevan a reflexiones profundas sobre la vida, la muerte, la religión, la persecución de los judíos. Pero también al estar en la adolescencia tiene otras inquietudes como la curiosidad y descubrimiento del sexo, tema que habla con su grupo de amigas. Así como empieza a ser consciente de la distancia entre ser hombre o mujer, en una época en la que los derechos y libertades eran muy distintos según el sexo.
Aunque haya leído este libro primero, ahora tengo curiosidad por leer el anterior, porque creo que puede ser un buen complemento para entender mejor el sufrimiento interior de esta mujer, tras las terribles experiencias vividas desde tan niña. Situaciones que marcan y dejan huella en el carácter de una persona, y que no son fáciles de superar, por lo que el final de este libro no deja indiferente, pues muestra la dureza de lo que siente.

Algunas frases del libro:

“Tampoco es que deba aprender más cosas, sino comprender mejor las que ya sé”.

“Qué terrible esta edad en la que se sabe todo erróneamente o por haberlo escuchado por ahí.”

“No todo lo que está del derecho está al derecho, ni todo lo que está del revés está al revés. Todas estas apreciaciones son antiguas e inútiles, y no se puede vivir inmerso en semejantes verdades absolutas.”

“Esta culpa es de todos porque nadie hace nada y nadie levanta un dedo para evitar que otros crímenes así se cometan, y que la indiferencia es uno de los grandes crímenes que existen en la Tierra.”

Contraportada o parte de la misma:
Penny, su protagonista, trasunto de la propia autora, crece en una época (la posguerra) donde están en crisis tanto la vida como la moral. Junto a su hermana gemela Baby, en el apogeo de su insurrección interior y rebelión juvenil, con la rabia y la exageración propias de su edad, descubre y se enfrenta a un mundo que no comprende. Ambas viven en la inmensa casa familiar que han heredado, a orillas del Arno, en Florencia, con Elsa, la cocinera de la familia. Su sed de amor y pureza es absoluta, como su rechazo total a la hipocresía de las convenciones sociales. Penny y Baby, además, vienen de un pasado que sienten todavía demasiado cerca: son las únicas supervivientes del exterminio por parte de los nazis de sus tíos y primas, su familia adoptiva.

Traducción de Natalia Marco.

Imagen de la cubierta: Getty Images